Nowy sposób na malarię: kombinacja grzyba i jadu pająka

Naukowcy wprowadzili do żołądków mysz porcje kału pobrane od dzieci z autyzmem, aby wywołać u gryzoni objawy tego zaburzenia. Gdy drobnoustroje skolonizowały jelita, myszy stały się mniej towarzyskie i cichsze, rozwinęły również zachowania powtarzalne. Pojawiły się zmiany w ekspresji genów w ich mózgach i niski poziom niektórych metabolitów, w szczególności dwóch substancji: tauryny i kwasu 5-aminowalerianowego. W ludzkich jelitach żyją biliony mikrobów, które w zamian za wilgoć, ciepło i pożywienie pomagają trawić pokarm, wzmacniać układ odpornościowy i kontrolować metabolizm. Flora bakteryjna w jelitach jest zróżnicowana w zależności od diety, stylu życia i genów człowieka, ale badania wykazały różnice w jej składzie między osobami z autyzmem a osobami zdrowymi.

W neurobiologii samce myszy są kilka razy częściej wykorzystywane w badaniach laboratoryjnych nad nowymi lekami niż samice, co zniekształca wyniki i prowadzi do opracowania medykamentów, których działanie u kobiet jest inne niż u mężczyzn. Część z nich działa mocniej i dłużej, inne powodują więcej niekorzystnych skutków ubocznych. Samice myszy są wykorzystywane w testach zdecydowanie rzadziej, ponieważ badacze uważają, że wahania hormonów utrudniają interpretację wyników. Z pracy Rebeki Shansky, neurobiologa z Northeastern University w Bostonie, wynika, że jest to niczym nieuzasadnione podejście. Przeanalizowano prawie 300 badań neurologicznych i okazało się, że ​​dane zebrane od samic myszy nie były bardziej zmienne niż dane zebrane od samców.

Prof. Chris Exley, który zbulwersował środowisko naukowe, twierdząc, że niewielkie ilości aluminium w szczepionkach inaktywowanych (np. przeciwko HPV i kokluszowi) mogą powodować cięższą formę autyzmu”, zebrał za pośrednictwem portalu darowizn Uniwersytetu w Keele ponad 22 tys. funtów szterlingów na wsparcie swojej pracy. Badania były częściowo finansowane z grantu Children’s Medical Research Institute (CMRI), amerykańskiej organizacji, która kwestionuje bezpieczeństwo przeprowadzania szczepień u dzieci. Uniwersytet w Keele odciął się od twierdzeń prof. Exleya o powiązaniach między obecnością aluminium w szczepionkach a występowaniem autyzmu u dzieci.

Naukowcom z Uniwersytetu Marylandu w Stanach Zjednoczonych i Research Institute of Health Sciences (IRSS) w Burkina Faso udało się tak zmodyfikować genetycznie grzyba Metarhizium pingshaense, aby produkował tę samą toksynę, co pająk z rodziny Atracinae, którego jad zabija komary przenoszące malarię. W afrykańskiej wiosce o pow. ok. 6 arów, imitującej prawdziwe warunki, nieduża liczba zarodników grzyba zatruła w ciągu 45 dni 99% z 1,5 tys. komarów. Badania mogą stanowić przełom w walce z chorobą, która każdego roku zabija ponad 400 tys. osób.

Zapobieganie suszy w Afryce i panele słoneczne a oszczędność wody
Naukowcy z Massachusetts Institute of Technology (MIT) opracowali sposób czyszczenia paneli słonecznych za pomocą ładunku elektrostatycznego, dzięki czemu będzie można zaoszczędzić miliardy litrów wody pitnej. System polega na działaniu zamontowanej tuż pod powierzchnią panelu zwykłej elektrody, która odpycha cząsteczki kurzu. Rozwiązanie sprawdza się zwłaszcza na rozbudowanych instalacjach słonecznych w regionach pustynnych, w których występują burze […]
Czytaj całość
Oreczki krótkogłowe i analiza DNA w walce z handlarzami kością słoniową
W północno-wschodniej Kambodży wymarła populacja delfinów słodkowodnych – jej ostatni przedstawiciel padł w wyniku zaplątania się w sprzęt rybacki. Była to ostatnia oreczka krótkogłowa żyjąca na określonym odcinku rzeki Mekong w prowincji Stung Treng. Ssaki te występują tylko w trzech fragmentach rzek na świecie: Irawadi w Mjanmie (dawnej Birmie), Mahakam na indonezyjskim Borneo i Mekong […]
Czytaj całość
Kłopoty small businessu w USA, Nigerii i Wielkiej Brytanii
W Stanach Zjednoczonych reprezentujący small business właściciele sklepów są wypierani z rynku z powodu problemów z dostawą towarów. Dostawcy, fabryki i firmy transportowe traktują priorytetowo duże marki, jak Walmart czy Amazon, dlatego opóźnienia i niedobory w zaopatrzeniu są na porządku dziennym. Tymczasem Walmart, Target, Home Depot i inni giganci wynajmują własne statki towarowe do szybkiego […]
Czytaj całość