Cykl życia metali oraz hossa na rynku litu i uranu

Badanie analizujące ekonomiczne cykle życia 61 komercyjnie używanych metali wykazało, że żywotność ponad połowy z nich jest krótsza niż 10 lat, a większość metali wyrzuca się lub traci w dużych ilościach, zamiast poddać je procesowi recyklingu i ponownego wykorzystania. Np. kobalt (kluczowy dla silników lotniczych i akumulatorów litowo-jonowych) i gal (ważny składnik półprzewodników w telefonach komórkowych i innych urządzeniach) mają wysokie wskaźniki strat i niskie wskaźniki recyklingu. Zarazem każdego roku wydobywa się miliardy ton rud metali, a produkcja metalu odpowiada za ok. 8% wszystkich światowych emisji gazów cieplarnianych.

Zapowiadany na globalnym rynku niedobór litu – głównego składnika akumulatorów do pojazdów elektrycznych – napędza inwestycje w Argentynie, która planuje 13 projektów wydobycia litu (najwięcej na świecie, w USA jest ich 10). Argentyna posiada 19 mln t zasobów czekającego na wydobycie litu. Np. największy na świecie producent tego metalu, Albemarle Corp., wznowi poszukiwania litu w Salar de Antofalla – solnisku w Andach, a Posco Holdings Inc. zainwestuje 830 mln dol. w lokalną fabrykę wodorotlenku litu.

Firmy wydobywające uran zwiększają produkcję w związku z rosnącym popytem na energię jądrową. Po kryzysie w branży, wywołanym katastrofą w Elektrowni Atomowej Fukushima nr 1, sytuacja zmieniła się m.in. w wyniku inwazji Rosji na Ukrainę i wzrostu cen energii na światowych rynkach. W ub.r. funt uranu kosztował 28 dol., a w kwietniu 2022 r. – już 64 dol. Na świecie wydobywa się 130 mln funtów uranu rocznie, ale zapotrzebowanie jest o 50 mln funtów większe.

Rosnący popyt na węgiel i elektrownie węglowe na świecie
Inwazja Rosji na Ukrainę oraz wcześniejszy niedobór gazu ziemnego i zwiększenie zużycia energii elektrycznej po wycofaniu ograniczeń pandemicznych spowodowały wzrost popytu na węgiel. Według Międzynarodowej Agencji Energetycznej w 2021 r. świat wytworzył z węgla więcej energii elektrycznej niż kiedykolwiek wcześniej (wzrost o 9% w stosunku do 2020 r.). Całkowite zużycie węgla w br. – do […]
Czytaj całość
Zielony potencjał Afryki oraz biomasa jako źródło energii
Zgodnie z raportem Międzyrządowego Zespołu ds. Zmian Klimatu ONZ Afryka ma ogromny potencjał w kwestii produkcji zielonej energii. To m.in. farmy wiatrowe na afrykańskim wybrzeżu, farmy fotowoltaiczne i projekty geotermalne w Wielkich Rowach Afrykańskich. Przedsięwzięcia te mogą osłabić skutki globalnego ocieplenia, wzmocnić rozwój gospodarczy Afryki i wyciągnąć miliony ludzi z ubóstwa. Kraje takie jak Kenia, […]
Czytaj całość
Globalne ocieplenie a międzynarodowa rywalizacja o Arktykę
Surowy klimat i niskie temperatury stanowiły naturalną barierę w eksploatacji złóż Arktyki, ale kryzys klimatyczny zmienia ten stan rzeczy. Topnienie polarnych czap lodowych umożliwia dostęp do zasobów (ropy, gazu, minerałów, metali ziem rzadkich i ryb) wartych dziesiątki bilionów dolarów. Między państwami leżącymi nad Oceanem Arktycznym i mającymi tam terytoria: Rosją, Kanadą, USA, Danią, Norwegią oraz […]
Czytaj całość