Cykl życia metali oraz hossa na rynku litu i uranu

Badanie analizujące ekonomiczne cykle życia 61 komercyjnie używanych metali wykazało, że żywotność ponad połowy z nich jest krótsza niż 10 lat, a większość metali wyrzuca się lub traci w dużych ilościach, zamiast poddać je procesowi recyklingu i ponownego wykorzystania. Np. kobalt (kluczowy dla silników lotniczych i akumulatorów litowo-jonowych) i gal (ważny składnik półprzewodników w telefonach komórkowych i innych urządzeniach) mają wysokie wskaźniki strat i niskie wskaźniki recyklingu. Zarazem każdego roku wydobywa się miliardy ton rud metali, a produkcja metalu odpowiada za ok. 8% wszystkich światowych emisji gazów cieplarnianych.

Zapowiadany na globalnym rynku niedobór litu – głównego składnika akumulatorów do pojazdów elektrycznych – napędza inwestycje w Argentynie, która planuje 13 projektów wydobycia litu (najwięcej na świecie, w USA jest ich 10). Argentyna posiada 19 mln t zasobów czekającego na wydobycie litu. Np. największy na świecie producent tego metalu, Albemarle Corp., wznowi poszukiwania litu w Salar de Antofalla – solnisku w Andach, a Posco Holdings Inc. zainwestuje 830 mln dol. w lokalną fabrykę wodorotlenku litu.

Firmy wydobywające uran zwiększają produkcję w związku z rosnącym popytem na energię jądrową. Po kryzysie w branży, wywołanym katastrofą w Elektrowni Atomowej Fukushima nr 1, sytuacja zmieniła się m.in. w wyniku inwazji Rosji na Ukrainę i wzrostu cen energii na światowych rynkach. W ub.r. funt uranu kosztował 28 dol., a w kwietniu 2022 r. – już 64 dol. Na świecie wydobywa się 130 mln funtów uranu rocznie, ale zapotrzebowanie jest o 50 mln funtów większe.

Rosnący popyt na węgiel i elektrownie węglowe na świecie
Inwazja Rosji na Ukrainę oraz wcześniejszy niedobór gazu ziemnego i zwiększenie zużycia energii elektrycznej po wycofaniu ograniczeń pandemicznych spowodowały wzrost popytu na węgiel. Według Międzynarodowej Agencji Energetycznej w 2021 r. świat wytworzył z węgla więcej energii elektrycznej niż kiedykolwiek wcześniej (wzrost o 9% w stosunku do 2020 r.). Całkowite zużycie węgla w br. – do […]
Czytaj całość
Początki życia na Ziemi oraz wpływ klimatu na jego rozwój
Wg wyników przeprowadzonej przez naukowców z Pusan ​​National University symulacji ostatnich 2 mln lat ziemskiego klimatu temperatura oraz inne warunki pogodowe wydatnie wpłynęły na migrację ludzi. Prawdopodobnie przyczyniły się one także do pojawienia się współczesnego gatunku ludzkiego ok. 300 tys. lat temu. Np. jeden z wczesnych gatunków człowieka, Homo heidelbergensis, mógł się rozprzestrzenić na Ziemi […]
Czytaj całość
Globalne ocieplenie a międzynarodowa rywalizacja o Arktykę
Surowy klimat i niskie temperatury stanowiły naturalną barierę w eksploatacji złóż Arktyki, ale kryzys klimatyczny zmienia ten stan rzeczy. Topnienie polarnych czap lodowych umożliwia dostęp do zasobów (ropy, gazu, minerałów, metali ziem rzadkich i ryb) wartych dziesiątki bilionów dolarów. Między państwami leżącymi nad Oceanem Arktycznym i mającymi tam terytoria: Rosją, Kanadą, USA, Danią, Norwegią oraz […]
Czytaj całość