Wzrasta poziom globalnego zanieczyszczenia rtęcią

Wzrasta poziom zanieczyszczenia rtęcią. W dniach 19-23 listopada dyplomaci ze 150 krajów spotkali się w Genewie na konferencji COP 2, aby przedyskutować podjęcie kolejnych kroków w ramach konwencji z Minamaty w sprawie rtęci. Według ostatnich badań poziom globalnego zanieczyszczenia rtęcią w latach 2010-2015 wzrósł o ok. 20%.

Rtęć jest uwalniana do powietrza, ziemi i wody w wyniku ludzkiej działalności, m.in. palenia węgla i „rzemieślniczego wydobywania złota na małą skalę”. Takie kopalnie zlokalizowane są w krajach rozwijających się na terenie Azji, Afryki i Ameryki Południowej. Stanowią główne źródło utrzymania dla ok. 15 mln górników z 70 krajów. Według danych szacunkowych badaczy kopalnie te odpowiadają za zanieczyszczenia rtęcią, które wynoszą 1 400 ton, co stanowi 40% całkowitego zanieczyszczenia tym pierwiastkiem.

Rtęć z łatwością zmienia stan skupienia i dostaje się do wody, ziemi i atmosfery. Może przez dekady krążyć w środowisku, trafiając również do łańcucha pokarmowego zwierząt, a w konsekwencji – do ludzkiego organizmu, gdzie może zalegać miesiącami. W Stanach Zjednoczonych co roku rodzi się 300 tys. dzieci z niebezpiecznie wysokim poziomem rtęci. Jej nadmierne wdychanie lub spożywanie może spowodować uszkodzenie mózgu, serca, płuc i niewydolność nerek, a także wpłynąć na funkcjonowanie układu odpornościowego. Szczególnie zagrożone są kobiety w ciąży, ponieważ rtęć może zakłócić rozwój układu nerwowego płodu i zaburzyć pamięć, zdolności motoryczne czy językowe dziecka.

Konwencję z Minamaty podpisało 128 państw, w tym Stany Zjednoczone i kraje Unii Europejskiej. Jej celem jest zmniejszenie zanieczyszczenia rtęcią poprzez m.in. wprowadzenie zakazu wydobywania rudy rtęci (minerału cynober), nakaz wdrożenia najnowszej technologii redukcji rtęci w elektrowniach, a także zaprzestanie używania tego pierwiastka do termometrów i ciśnieniomierzy do 2020 r.

Kozy bronią na pożary i zabójcze ślimaki ratunkiem dla cukrzyków
Od 2014 r. West Sacramento wykorzystuje kozy do ograniczania zagrożenia pożarami – zwierzęta zjadają łatwopalne chwasty i wysoką trawę w trudno dostępnych miejscach. Np. w maju br. stado 400 kóz wyjadło zarośla otaczające ponad 250 domów, działając z prędkością powyżej 80 arów dziennie, co pomogło zatrzymać zbliżający się pożar. Kozy tworzą przerwy przeciwpożarowe lub otwartą […]
Czytaj całość
Cykl życia metali oraz hossa na rynku litu i uranu
Badanie analizujące ekonomiczne cykle życia 61 komercyjnie używanych metali wykazało, że żywotność ponad połowy z nich jest krótsza niż 10 lat, a większość metali wyrzuca się lub traci w dużych ilościach, zamiast poddać je procesowi recyklingu i ponownego wykorzystania. Np. kobalt (kluczowy dla silników lotniczych i akumulatorów litowo-jonowych) i gal (ważny składnik półprzewodników w telefonach […]
Czytaj całość
Zielony transport – EuroVelo, prom na wodór i paliwo lotnicze z sinic
Integracja ruchu rowerowego z Transeuropejską Siecią Transportową (TEN-T) wpłynie na ograniczenie emisji oraz zmniejszy zależność Unii Europejskiej od paliw kopalnych (w tym tych pochodzących z Rosji). Zdaniem Philipa Amarala, dyrektora ds. polityki i rozwoju Europejskiej Federacji Cyklistów, można połączyć TEN-T z EuroVelo, siecią 17 dalekobieżnych tras rowerowych na kontynencie, które przecinają 42 kraje i liczą […]
Czytaj całość