Wzrasta poziom globalnego zanieczyszczenia rtęcią

Wzrasta poziom zanieczyszczenia rtęcią. W dniach 19-23 listopada dyplomaci ze 150 krajów spotkali się w Genewie na konferencji COP 2, aby przedyskutować podjęcie kolejnych kroków w ramach konwencji z Minamaty w sprawie rtęci. Według ostatnich badań poziom globalnego zanieczyszczenia rtęcią w latach 2010-2015 wzrósł o ok. 20%.

Rtęć jest uwalniana do powietrza, ziemi i wody w wyniku ludzkiej działalności, m.in. palenia węgla i „rzemieślniczego wydobywania złota na małą skalę”. Takie kopalnie zlokalizowane są w krajach rozwijających się na terenie Azji, Afryki i Ameryki Południowej. Stanowią główne źródło utrzymania dla ok. 15 mln górników z 70 krajów. Według danych szacunkowych badaczy kopalnie te odpowiadają za zanieczyszczenia rtęcią, które wynoszą 1 400 ton, co stanowi 40% całkowitego zanieczyszczenia tym pierwiastkiem.

Rtęć z łatwością zmienia stan skupienia i dostaje się do wody, ziemi i atmosfery. Może przez dekady krążyć w środowisku, trafiając również do łańcucha pokarmowego zwierząt, a w konsekwencji – do ludzkiego organizmu, gdzie może zalegać miesiącami. W Stanach Zjednoczonych co roku rodzi się 300 tys. dzieci z niebezpiecznie wysokim poziomem rtęci. Jej nadmierne wdychanie lub spożywanie może spowodować uszkodzenie mózgu, serca, płuc i niewydolność nerek, a także wpłynąć na funkcjonowanie układu odpornościowego. Szczególnie zagrożone są kobiety w ciąży, ponieważ rtęć może zakłócić rozwój układu nerwowego płodu i zaburzyć pamięć, zdolności motoryczne czy językowe dziecka.

Konwencję z Minamaty podpisało 128 państw, w tym Stany Zjednoczone i kraje Unii Europejskiej. Jej celem jest zmniejszenie zanieczyszczenia rtęcią poprzez m.in. wprowadzenie zakazu wydobywania rudy rtęci (minerału cynober), nakaz wdrożenia najnowszej technologii redukcji rtęci w elektrowniach, a także zaprzestanie używania tego pierwiastka do termometrów i ciśnieniomierzy do 2020 r.

Znikające owady i projekty wspierające pszczoły
Liczba latających owadów w Wielkiej Brytanii spadła o prawie 60% między 2004 a 2021 r. Spadek był najwyższy w Anglii (65%), w Walii z kolei odnotowano o 55%, a w Szkocji o 28% mniej owadów. Naukowcy z organizacji Buglife i Kent Wildlife Trust (KWT) przeprowadzili to badanie, licząc plamy po owadach na tablicach rejestracyjnych samochodów. […]
Czytaj całość
Zielony transport – EuroVelo, prom na wodór i paliwo lotnicze z sinic
Integracja ruchu rowerowego z Transeuropejską Siecią Transportową (TEN-T) wpłynie na ograniczenie emisji oraz zmniejszy zależność Unii Europejskiej od paliw kopalnych (w tym tych pochodzących z Rosji). Zdaniem Philipa Amarala, dyrektora ds. polityki i rozwoju Europejskiej Federacji Cyklistów, można połączyć TEN-T z EuroVelo, siecią 17 dalekobieżnych tras rowerowych na kontynencie, które przecinają 42 kraje i liczą […]
Czytaj całość
Zapobieganie suszy w Afryce i panele słoneczne a oszczędność wody
Naukowcy z Massachusetts Institute of Technology (MIT) opracowali sposób czyszczenia paneli słonecznych za pomocą ładunku elektrostatycznego, dzięki czemu będzie można zaoszczędzić miliardy litrów wody pitnej. System polega na działaniu zamontowanej tuż pod powierzchnią panelu zwykłej elektrody, która odpycha cząsteczki kurzu. Rozwiązanie sprawdza się zwłaszcza na rozbudowanych instalacjach słonecznych w regionach pustynnych, w których występują burze […]
Czytaj całość