Brief #143 - okładka

Kwiat zapylany przez jaszczurki

Stosowana w tradycyjnej chińskiej medycynie roślina Fritillaria delavayi wyewoluowała tak, aby być mniej widoczną dla ludzi. Zioło, którego stanowiska można spotkać na skalistych zboczach gór Hengduan Shan, szarzeje i zlewa się kolorystycznie z otoczeniem w miejscach, gdzie jest intensywnie pozyskiwane przez człowieka. W eksperymencie komputerowym wykazano, że wykrycie lepiej zakamuflowanych roślin zajmowało zbieraczom więcej czasu.

Rosnące w Górach Smoczych w Republice Południowej Afryki zioło Guthriea capensis jest zapylane przez jaszczurki Pseudocordylus subviridis. To druga – po zapylanym przez gekony i rosnącym na Mauritiusie drzewie Trochetia blackburniana – znana naukowcom roślina, która wykorzystuje gady jako swojego najważniejszego zapylacza, i zarazem pierwsza znaleziona na kontynencie afrykańskim. Jak dotychczas naukowcy udowodnili, że jaszczurki odgrywają istotną rolę w zapylaniu co najwyżej pięciu gatunków kwiatów na świecie – jest to jeden z najrzadszych i najsłabiej poznanych systemów zapylania.

Rolnicy uprawiający szafran w Kaszmirze korzystają z centrum nowoczesnych technologii, aby ograniczyć spadek rocznych zbiorów wynikający z zanieczyszczenia i ze zmian klimatycznych. Specjaliści z high-tech spice park pomagają rolnikom w procesach kultywacji i eksportu szafranu. Roślina potrzebuje gorącej pory letniej oraz chłodnej, wilgotnej zimy, co sprawia, że czas zbioru tej jednej z najdroższych przypraw na świecie – niecały kilogram szafranu kosztuje ok. 3–4 tys. dol. – wynosi ok. dwóch tygodni, przypadających na przełom października i listopada.

Czytaj całe wydanie