„Lojalny skrzydłowy” i drony bojowe i oceaniczne

Drony są wydajne, tanie w produkcji i eksploatacji oraz odgrywają coraz większą rolę we współczesnych konfliktach zbrojnych. Zbierają informacje wywiadowcze, rozpoznają pole walki i zdolności uderzeniowe wroga oraz same niszczą wybrane cele. Największe doświadczenie w użyciu dronów bojowych ma Turcja, a te skuteczne maszyny działają na polach bitew od Kaukazu i Bliskiego Wschodu po Afrykę Północną. Wojska rządowe Etiopii prawdopodobnie zaczęły korzystać podczas walk z siłami zbrojnymi Tigraju z chińskich Chengdu Wing Loong II, dronów irańskich oraz sprawdzonych w walce tureckich Bayraktar TB2.

Siły Powietrzne Stanów Zjednoczonych planują od 2023 r. realizację dwóch programów dronów bojowych działających razem z myśliwcami i bombowcami nowej generacji w ramach inicjatywy Next Generation Air Dominance. Być może będą to drony typu „lojalny skrzydłowy”, które wykorzystują sztuczną inteligencję do latania obok samolotów i podejmowania misji zbyt niebezpiecznych dla pilotów. 

Trzy drony oceaniczne wyruszyły z Rhode Island i przez sześć miesięcy będą podróżować wraz z biegiem Prądu Zatokowego, zbierając dane w zimowych warunkach, trudnych dla tradycyjnych, załogowych statków. Pływające maszyny należą do kalifornijskiej firmy Saildrone, która produkuje autonomiczne pojazdy naziemne napędzane wiatrem i słońcem, aby na potrzeby nauki mierzyć parametry dotyczące klimatu i sporządzać mapy odległych miejsc na oceanach. Przedsięwzięcie pozwoli na poprawę jakości prognozowania pogody oraz szacowanie ilości produkowanego przez człowieka dwutlenku węgla, który może wchłonąć Prąd Zatokowy.