Naukowcy przypadkiem stworzyli zmutowany enzym, który rozkłada tworzywo PET

Naukowcy przypadkiem stworzyli zmutowany enzym, który rozkłada tworzywo PET stosowane w butelkach. Odkrycie może pomóc rozwiązać globalny problem z przetwarzaniem plastiku.

Przyczynkiem do badań opublikowanych w czasopiśmie Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America było odkrycie na wysypisku śmieci w Japonii bakterii, które w procesie ewolucji zmutowały i zaczęły się odżywiać plastikiem. Zespół prof. Johna McGeehana z Uniwersytetu w Portsmouth w Wielkiej Brytanii dokładnie zbadał strukturę enzymu. Wykorzystał do tego intensywną wiązkę promieni rentgenowskich, która jest 10 mld razy jaśniejsza od Słońca i może odkryć pojedyncze atomy. Po zbadaniu substancji okazało się, że enzym przypomina swoją budową inne enzymy wydzielane przez wiele bakterii rozpuszczających skórkę – naturalny polimer, wykorzystywany przez rośliny jako płaszcz ochronny. Kiedy zespół próbował zbadać nowo odkryty enzym, przypadkowo poprawił jego zdolność do rozkładania PET.

Obecnie zanim zmutowany enzym zacznie rozkładać plastik musi minąć kilka dni, ale naukowcy są zdania, że można przyspieszyć proces rozkładu i wprowadzić go na większą skalę. „Mamy nadzieję, że enzym będzie rozkładał plastik na związki chemiczne, z których produkuje się plastik” – mówi prof. McGeehan. Na świecie co minutę sprzedaje się milion plastikowych butelek, a tylko 14 proc. z nich można poddać recyklingowi.

Gatunki inwazyjne na talerzu i pałeczki przesyłające słony smak
Rdestowiec ostrokończysty, brunatnica z rodzaju Sargassum, wąkrotka azjatycka, wiewiórka szara i rak sygnałowy to gatunki inwazyjne zagrażające rodzimej bioróżnorodności w Wielkiej Brytanii. Ponadto obecność np. niszczącego budynki rdestowca może zdewaluować nieruchomość o 15% lub nawet całkowicie, a jego usunięcie jest bardzo kosztowne (do 10 tys. funtów szterlingów). Aby ograniczyć szkodliwy wpływ gatunków inwazyjnych na ekosystem, […]
Czytaj całość
Zmiany na rynku pracy wywołane pandemią
Singapurska firma Switch przygotowała stanowiska pracownicze umożliwiające bezpieczną pracę zdalną spoza domu. Kabiny z dostępem do internetu, komputera, biurka, wentylatora i środków dezynfekcji stoją m.in. w centrach handlowych w Singapurze, a korzystanie z nich kosztuje 3 dol. za godz. W Japonii podobne urządzenia opracowały firmy Telecube i Cocodesk. Użytkownicy chwalą sobie takie rozwiązanie za możliwość […]
Czytaj całość
Inwestycje w energię jądrową w Japonii, Czechach i Turcji
Japonia będzie musiała zbudować nowe reaktory atomowe oraz uruchomić większość zamkniętych po katastrofie w Fukushimie w 2011 r., aby osiągnąć wyznaczony cel – neutralność klimatyczną pod względem emisji dwutlenku węgla do 2050 r. Japońskie władze muszą także przekonać opinię publiczną – ok. 39% Japończyków chce zamknięcia każdej elektrowni jądrowej w kraju. Po katastrofie w Fukushimie […]
Czytaj całość