Rośliny – inteligentne, towarzyskie i komunikatywne

Neurobiolog roślin Stefano Mancuso z Uniwersytetu Florenckiego bada inteligencję, świadomość istnienia i zachowania roślin. Z analiz wynika, że wykrywają one pole elektromagnetyczne innych form życia, są towarzyskie i komunikatywne. Używają substancji chemicznych i zapachów, aby ostrzegać siebie i inne rośliny przed niebezpieczeństwem, odstraszać drapieżniki i przyciągać owady zapylające. Gdy kukurydza jest atakowana przez gąsienice, emituje sygnał niebezpieczeństwa, na który reagują osy, po to, aby owady zabiły gąsienice. Mimoza wstydliwa potrafi przez kilka tygodni przechowywać informacje, których się nauczyła. Korzenie roślin podążają za falami dźwiękowymi o częstotliwości 200 Hz, ponieważ odpowiadają one tym, które są wydawane przez płynącą wodę, a końcówki korzeni potrafią wykryć co najmniej 20 różnych parametrów chemicznych i fizycznych w glebie, np. pierwiastków chemicznych.

Według naukowców badających las deszczowy na wyspie Barro Colorado, na Kanale Panamskim, gigantyczne, powoli rozmnażające się drzewa są bardzo ważne dla procesu wzrostu biomasy, sekwestracji dwutlenku węgla oraz stanu zdrowia starych lasów. Tzw. długowieczni pionierzy wyrastają ponad korony pozostałych drzew i stanowią ok. 40% biomasy. Badacze zauważają, że drzewa te – np. mahoniowiec, orzesznica wyniosła i puchowiec pięciopręcikowy – przypominają enty z książek J.R.R. Tolkiena.

Na terenie nieczynnej bazy wojskowej lotnictwa morskiego w Moffett Federal Airfield w Kalifornii posadzono kilkaset topoli, których zadaniem jest usunięcie z gleby, dzięki systemom korzeniowym, rakotwórczych substancji, jakie trafiły tu w wyniku działalności wojska. Topole mogą pobrać prawie 190 l skażonej wody dziennie i rozłożyć ją na chlor i dwutlenek węgla. Wykorzystanie roślin do oczyszczania toksycznej gleby lub wody nazywa się procesem fitoremediacji. Sadzonki topoli przed posadzeniem zostają zaszczepione wysokimi dawkami drobnoustroju zwanego PDN3, który wzmacnia drzewa i pomaga przeżyć w toksycznym środowisku.

Zapobieganie suszy w Afryce i panele słoneczne a oszczędność wody
Naukowcy z Massachusetts Institute of Technology (MIT) opracowali sposób czyszczenia paneli słonecznych za pomocą ładunku elektrostatycznego, dzięki czemu będzie można zaoszczędzić miliardy litrów wody pitnej. System polega na działaniu zamontowanej tuż pod powierzchnią panelu zwykłej elektrody, która odpycha cząsteczki kurzu. Rozwiązanie sprawdza się zwłaszcza na rozbudowanych instalacjach słonecznych w regionach pustynnych, w których występują burze […]
Czytaj całość
Zmiany klimatu a uprawy soi, kukurydzy, pszenicy i kawy
Zgodnie z prognozami naukowców gorętszy i suchszy klimat pomoże rolnikom w Azji, a zaszkodzi farmerom w Ameryce Północnej, Europie i Afryce. W latach 2050–2100 światowe plony kukurydzy i soi mogą spaść o 5% (na środkowym zachodzie USA nawet o ok. 20%). W związku ze zmianami klimatu rolnicy będą musieli skuteczniej dbać o to, aby gleba […]
Czytaj całość
Miasta bezpieczne klimatycznie i ekologiczne budownictwo
Economist Intelligence Unit opublikował ranking miast bezpiecznych klimatycznie, w którym prowadzą Wellington, Toronto, Waszyngton, Mediolan i Kopenhaga. Bezpieczeństwo środowiskowe miasta opiera się na planie zrównoważonego rozwoju danego miejsca, zachętach do korzystania z energii odnawialnej, rozbudowie systemów gospodarowania odpadami, jakości powietrza, zalesieniu miasta i stresie wodnym (stosunek popytu do podaży). Np. w Bogocie, Rio de Janeiro […]
Czytaj całość