Empatyczne bonobo, modne szympansy i omamy dźwiękowe

Pozostało tylko ok. 20 tys. dzikich bonobo dzielących prawie 99% DNA z ludźmi szympansów karłowatych, które można spotkać tylko w lasach deszczowych Demokratycznej Republiki Konga. Do ośrodka Lola ya Bonobo trafiają osierocone bonobo – ich matki zostały zabite na mięso przez kłusowników. W ośrodku pracownicy przygotowują te młode małpy człekokształtne do życia na wolności i badają ich zachowania. Bonobo chętnie współpracują, dzielą się np. pożywieniem i rozumieją, kiedy ktoś próbuje im pomóc. Gdy jeden szympans ziewa, inne również ziewają – to zachowanie jest ściśle związane z empatią. Wyniki badań świadczą, że w mózgach tych małp powstały specjalne obwody interakcji społecznych, których nie ma u innych szympansów, dzięki czemu zwierzęta są zdolne do dzielenia się, tolerancji, negocjacji i współpracy.

Zwierzęta mogą tworzyć i utrzymywać własne kultury tak jak ludzie i dotyczy to nie tylko ssaków, lecz także ptaków, ryb i owadów. Szympansy w rezerwacie dzikiej przyrody w Zambii rozwinęły np. modną tradycję noszenia źdźbła trawy w jednym uchu. Jeden z szympansów zapoczątkował ten trend, a kilkanaście osobników zaczęło go naśladować.

Technika, która wywołuje omamy dźwiękowe zarówno u myszy, jak i u ludzi, może pomóc naukowcom zrozumieć działanie rejonów mózgu związanych ze schizofrenią i z innymi zaburzeniami powodującymi halucynacje. Badania prowadzą m.in. naukowcy z Washington University School of Medicine w St. Louis, którzy sprawdzają również, w jaki sposób stężenie dopaminy w mózgu determinuje prawdopodobieństwo, że mysz lub człowiek dostrzegą coś, czego tak naprawdę nie ma.

Neuston, latimeria i bogactwo podmorskiego życia
Na wodach otwartego oceanu można spotkać dryfujące żywe wyspy – tzw. neuston, czyli ekosystem złożony z różnych morskich stworzeń. Ich środowiskiem życia jest błonka powierzchniowa wody. Neuston może być tak gęsty, że nie widać pod nim oceanu, a naukowcy dopiero go poznają. Składa się m.in. z wodorostów, gronorostów, pąkli, ślimaków morskich i parzydełkowców.  Naukowcy z […]
Czytaj całość
Saamowie i rdzenni mieszkańcy USA w walce o środowisko
Rdzenna społeczność Saamów – zajmującego się m.in. wypasem reniferów ludu zamieszkującego głównie Laponię – złożyła pozew sądowy przeciwko budowie przy górze Øyfjelle farmy wiatrowej. Jej turbiny powstaną na szlakach migracyjnych hodowanych przez Saamów zwierząt. Od pięciu lat społeczność ta prowadzi działania prawne przeciwko właścicielom największych lądowych farm wiatrowych w kraju, argumentując, że farmy naruszają ich prawa terytorialne i kulturowe. […]
Czytaj całość
„Kosmiczne” szkoły i rowery oczyszczające powietrze
Libańska architektka Leila Meroue wykorzystuje technikę opracowaną do wznoszenia schronień na Księżycu, aby zbudować zrównoważoną szkołę w senegalskiej wiosce Tivaouane Peulh. Cegły wykonywane są za pomocą worków wypełnionych dostępnymi na miejscu piaskiem, gliną i niewielką ilością cementu, który wiąże mieszankę. Tak przygotowany materiał pochłania zimne powietrze w nocy i odbija ciepło w ciągu dnia, dzięki czemu sale lekcyjne […]
Czytaj całość