Zanieczyszczenie powietrza na świecie i astronomiczne emisje CO₂

W 2021 r. żadne państwo nie spełniło standardów jakości powietrza Światowej Organizacji Zdrowia. Badanie powietrza przeprowadzono w 6475 miastach. WHO zaleca, aby średnie roczne odczyty cząstek PM2,5 nie przekraczały 5 µg na m³. Tylko 3,4% badanych miast spełniło ten warunek w 2021 r., a 93 odnotowały poziomy PM2,5 10-krotnie wyższe niż zalecany. Najbardziej zanieczyszczoną stolicą świata jest Nowe Delhi, a państwem – Bangladesz. Najbardziej zanieczyszczone miasta na świecie to z kolei indyjskie Bhiwadi i Ghaziabad oraz chińskie Hotan.

Okręg Fairbanks North Star z miastem Fairbanks na Alasce stale przekracza limity zanieczyszczenia powietrza ustalone przez amerykańską Agencję Ochrony Środowiska. Zimą to jedno z najbardziej zanieczyszczonych miejsc w USA. Głównym źródłem problemu są powszechne na Alasce piece opalane drewnem. Fairbanks cierpi z powodu zimowych inwersji, gdy warstwy cieplejszego powietrza zatrzymują zimne, brudne powietrze i uniemożliwiają jego rozproszenie. 

Aktywne kosmiczne i naziemne naukowe obiekty astronomiczne zbudowane przez człowieka emitują co roku co najmniej 1,2 mln t dwutlenku węgla. Kosmiczny Teleskop Jamesa Webba i sieć radioteleskopów Square Kilometre Array są odpowiedzialne za emisję co najmniej po 300 tys. t dwutlenku węgla każde. Dzieląc łączne roczne emisje przez szacunkową liczbę astronomów, obliczono, że każdy astronom produkuje średnio ok. 36 t CO₂ rocznie, na co składają się w dużej mierze loty pracowników na konferencje naukowe i przeprowadzanie symulacji superkomputerów.