Zapobieganie suszy w Afryce i panele słoneczne a oszczędność wody

Naukowcy z Massachusetts Institute of Technology (MIT) opracowali sposób czyszczenia paneli słonecznych za pomocą ładunku elektrostatycznego, dzięki czemu będzie można zaoszczędzić miliardy litrów wody pitnej. System polega na działaniu zamontowanej tuż pod powierzchnią panelu zwykłej elektrody, która odpycha cząsteczki kurzu. Rozwiązanie sprawdza się zwłaszcza na rozbudowanych instalacjach słonecznych w regionach pustynnych, w których występują burze piaskowe i pyłowe. Obecnie przemysł produkcji energii ze słońca potrzebuje ok. 38 mld l oczyszczonej wody każdego roku do utrzymania paneli w czystości – to ilość wystarczająca do zaopatrzenia w wodę pitną nawet 2 mln ludzi. 

Zdaniem ekspertów z WaterAid oraz British Geological Survey lepsze zarządzanie zasobami wód podziemnych w Afryce Subsaharyjskiej pozwoli przekształcić rolnictwo w regionie i zapewnić mieszkańcom odpowiedniej jakości wodę pitną oraz do celów higienicznych. Większość afrykańskich krajów może przetrwać co najmniej pięć lat suszy, a niektóre ponad 50 lat, korzystając ze swoich zasobów wód gruntowych. Każde państwo Afryki Subsaharyjskiej może dostarczać z wód gruntowych 130 l wody pitnej na mieszkańca dziennie bez konieczności zużywania więcej niż jednej czwartej zasobów, które można odnowić. 

Wg National Weather Service (NWS) zachodnie Stany Zjednoczone – od Kalifornii przez Montanę po Teksas – doświadczą „długotrwałej, uporczywej suszy” drugą wiosnę z rzędu. Południowo-zachodnie Stany Zjednoczone cierpią obecnie z powodu suszy trwającej 20 lat lub dłużej – gorszej niż wszystko, co zaobserwowano tam w ciągu ostatnich 1200 lat.