Zapach i zmysł węchu w nauce, sztuce i technologii

Badacze z m.in. University of Rochester Medical Center opracowali model do symulacji działania układu węchowego. Odkryli, że kluczową rolę odgrywa w nim specyficzny zestaw połączeń zwanych włóknami odśrodkowymi, które działają jak przełączniki między różnymi strategiami, aby odpowiednio reprezentować zapachy. Mózg reaguje na nie na wiele sposobów. Czasami wykorzystuje migawkę, jak obraz lub zdjęcie, aby w danej chwili uchwycić istotne cechy zapachu. Innym razem śledzi ewoluujące wzorce – jest dostrojony do komórek, które się włączają i wyłączają – tak jakby odbierał dźwięki symfonii muzycznej.

Wystawa w Museo del Prado pozwoli odwiedzającym wdychać zapachy roślin, zwierząt i przedmiotów widocznych na obrazie „Zapach” Petera Paula Rubensa i Jana Brueghela. Obraz, będący częścią cyklu poświęconego pięciu zmysłom, przedstawia ogród pełen fauny i flory. Badacze zidentyfikowali na obrazie 80 różnych gatunków roślin i kwiatów, a dom perfumeryjny Antonio Puig dostarczył emitowane przez dyfuzory zapachy m.in. jaśminu, róży, figowca, kwiatu pomarańczy, żonkila, goździka, irysa, rękawiczek z koźlęcej skóry oraz cywety. 

Ai-Da to robot stworzony przez zespół programistów, robotyków, ekspertów w dziedzinie sztuki i psychologów, od 2019 r. aktualizowany wraz z rozwojem technologii AI. Zdaniem twórców jest pierwszym robotem, który potrafi malować tak, jak artyści. Ai-Da zademonstrowała także umiejętność szkicowania i tworzenia wierszy. Światowa premiera jej wystawy odbędzie się 22 kwietnia br. podczas weneckiego Biennale.