Początki życia na Ziemi oraz wpływ klimatu na jego rozwój

Wg wyników przeprowadzonej przez naukowców z Pusan ​​National University symulacji ostatnich 2 mln lat ziemskiego klimatu temperatura oraz inne warunki pogodowe wydatnie wpłynęły na migrację ludzi. Prawdopodobnie przyczyniły się one także do pojawienia się współczesnego gatunku ludzkiego ok. 300 tys. lat temu. Np. jeden z wczesnych gatunków człowieka, Homo heidelbergensis, mógł się rozprzestrzenić na Ziemi dzięki wilgotniejszym i bardziej sprzyjającym migracji warunkom pogodowym. Następnie wyewoluował w Homo sapiens w ramach przystosowania się do cieplejszych i suchszych warunków klimatycznych.

Przodkowie człowieka stracili średnio prawie 4 cm wzrostu, kiedy 12 tys. lat temu porzucili myślistwo i zbieractwo na rzecz rolnictwa. Zdaniem naukowców z Uniwersytetu Stanu Pensylwania niższy wzrost jest wskaźnikiem gorszego stanu zdrowia – ówcześni ludzie prawdopodobnie nie mieli dostępu do wystarczającej ilości składników odżywczych. Z kolei badacze z Nijmegen i Hanoweru twierdzą, że po epoce neolitu Europejczycy urośli, zwiększył się ich iloraz inteligencji, zmniejszyła pigmentacja skóry i wzrosło ryzyko chorób sercowo-naczyniowych z powodu zmian genetycznych, które obniżyły stężenie „dobrego” cholesterolu HDL. 

3800 lat temu tereny obecnego północnego Chile nawiedziło trzęsienie ziemi o magnitudzie 9,5 stopnia, które wywołało gigantyczne tsunami. Spowodowało ono takie zniszczenia wśród mieszkańców wybrzeża, że ​powtórne jego zasiedlenie zajęło co najmniej 1000 lat. W Nowej Zelandii, po drugiej stronie globu, gigantyczna fala wyrzuciła głazy wielkości samochodów setki metrów w głąb lądu.