Początki życia na Ziemi oraz wpływ klimatu na jego rozwój

Wg wyników przeprowadzonej przez naukowców z Pusan ​​National University symulacji ostatnich 2 mln lat ziemskiego klimatu temperatura oraz inne warunki pogodowe wydatnie wpłynęły na migrację ludzi. Prawdopodobnie przyczyniły się one także do pojawienia się współczesnego gatunku ludzkiego ok. 300 tys. lat temu. Np. jeden z wczesnych gatunków człowieka, Homo heidelbergensis, mógł się rozprzestrzenić na Ziemi dzięki wilgotniejszym i bardziej sprzyjającym migracji warunkom pogodowym. Następnie wyewoluował w Homo sapiens w ramach przystosowania się do cieplejszych i suchszych warunków klimatycznych.

Przodkowie człowieka stracili średnio prawie 4 cm wzrostu, kiedy 12 tys. lat temu porzucili myślistwo i zbieractwo na rzecz rolnictwa. Zdaniem naukowców z Uniwersytetu Stanu Pensylwania niższy wzrost jest wskaźnikiem gorszego stanu zdrowia – ówcześni ludzie prawdopodobnie nie mieli dostępu do wystarczającej ilości składników odżywczych. Z kolei badacze z Nijmegen i Hanoweru twierdzą, że po epoce neolitu Europejczycy urośli, zwiększył się ich iloraz inteligencji, zmniejszyła pigmentacja skóry i wzrosło ryzyko chorób sercowo-naczyniowych z powodu zmian genetycznych, które obniżyły stężenie „dobrego” cholesterolu HDL. 

3800 lat temu tereny obecnego północnego Chile nawiedziło trzęsienie ziemi o magnitudzie 9,5 stopnia, które wywołało gigantyczne tsunami. Spowodowało ono takie zniszczenia wśród mieszkańców wybrzeża, że ​powtórne jego zasiedlenie zajęło co najmniej 1000 lat. W Nowej Zelandii, po drugiej stronie globu, gigantyczna fala wyrzuciła głazy wielkości samochodów setki metrów w głąb lądu.

Cykl życia metali oraz hossa na rynku litu i uranu
Badanie analizujące ekonomiczne cykle życia 61 komercyjnie używanych metali wykazało, że żywotność ponad połowy z nich jest krótsza niż 10 lat, a większość metali wyrzuca się lub traci w dużych ilościach, zamiast poddać je procesowi recyklingu i ponownego wykorzystania. Np. kobalt (kluczowy dla silników lotniczych i akumulatorów litowo-jonowych) i gal (ważny składnik półprzewodników w telefonach […]
Czytaj całość
Zielony potencjał Afryki oraz biomasa jako źródło energii
Zgodnie z raportem Międzyrządowego Zespołu ds. Zmian Klimatu ONZ Afryka ma ogromny potencjał w kwestii produkcji zielonej energii. To m.in. farmy wiatrowe na afrykańskim wybrzeżu, farmy fotowoltaiczne i projekty geotermalne w Wielkich Rowach Afrykańskich. Przedsięwzięcia te mogą osłabić skutki globalnego ocieplenia, wzmocnić rozwój gospodarczy Afryki i wyciągnąć miliony ludzi z ubóstwa. Kraje takie jak Kenia, […]
Czytaj całość
Ludy rdzenne a zmiany klimatu i ochrona środowiska
Ludy rdzenne są szczególnie narażone na bezpośrednie konsekwencje zmian klimatu ze względu na zależność od środowiska i jego zasobów. Np. uprawy ludu Majhi w Nepalu regularnie ulegają zniszczeniom zarówno w wyniku ogromnych susz, jak i potężnych opadów deszczu. Aktywiści pochodzący z ludów tubylczych giną w obronie środowiska, zwłaszcza w Ameryce Środkowej i Południowej, sprzeciwiając się […]
Czytaj całość