W ciągu ostatnich dziesięcioleci gwałtownie spadła liczba koali w większości rejonów Australii

W ciągu ostatnich dziesięcioleci gwałtownie spadła liczba koali w większości rejonów Australii. Obecnie jest ich ok. 329 tys. 54 naukowców z całego świata opracowało mapę genetyczną tych zwierząt. Badając ich genom, próbowali dowiedzieć się, jak ograniczyć spadek liczebności populacji.

Dzięki materiałowi genetycznemu udało się wyjaśnić, dlaczego torbacze mogą żywić się toksycznymi liśćmi eukaliptusa. Zespół naukowców zauważył, że część genomu, odpowiadająca za detoksykację białek, jest dwa razy większa niż u innych ssaków (również ludzi). Badacze zakładają, że w przeszłości ta część genomu musiała się przypadkowo podwoić, co spowodowało, że system detoksykacji koali działa lepiej i wydajniej. Te właśnie geny kontrolują enzym rozkładający toksyczne cząsteczki eukaliptusa, które są wydalane z organizmu koali razem z moczem.

Koale cierpią również na retrowirusy podobne do HIV, które osłabiają ich układ odpornościowy i sprawiają, że są jeszcze bardziej podatne na choroby takie jak chlamydioza, która powoduje bezpłodność i zagraża gatunkowi, czy rak. Naukowcy liczą, że badanie genomu pomoże opracować specjalną szczepionkę na chlamydiozę. Stosowanie antybiotyków w leczeniu niektórych chorób okazało się nieskuteczne. Leki wchodziły w reakcję z mikrobiomem jelitowym i zakłócały zdolność koali do trawienia liści eukaliptusa.

Wyniki badań naukowców zostały opublikowane w dzienniku naukowym Nature Genetics”.

Niedźwiedzie, taraje, żarłacze i orki podczas polowania
Wiosną, po zakończeniu hibernacji, niedźwiedzie brunatne zmieniają siedliska, aby polować na renifery i łosie. Wykorzystują wtedy okres wycielenia tych zwierząt. W Norrbotten w północnej Szwecji naukowcy założyli obroże GPS 15 niedźwiedziom i przez dwa lata obserwowali zwierzęta. Jeden z badanych niedźwiedzi przez pierwszy miesiąc zabił 38 młodych reniferów, a w następnym – 18 małych łosi. […]
Czytaj całość
Mrówki, które leczą drzewa i seks oralny chrząszczy
W Panamie naukowcy ze Smithsonian Tropical Research Institute zaobserwowali niespotykane wcześniej zachowanie mrówek z rodzaju Azteca, które potrafią leczyć zamieszkiwane przez siebie drzewa trąbowe (znane również jako cekropki). Owady uzdrawiają uszkodzone rośliny – kiedy badacze wiercili dziury w pniach cekropek, mrówki opuszczały swoje kryjówki i łatały zadane drzewom rany, w ciągu 2,5 godz. znacznie zmniejszając […]
Czytaj całość
Ekodukty, Zoogoneticus tequila i papużka ostrosterna
Zielone mosty i zielone szlaki, zwane również ekoduktami, pomagają dzikim zwierzętom przekraczać ruchliwe drogi i szlaki komunikacyjne. Korzystają z nich popielicowate w Wielkiej Brytanii, łosie, jelenie i niedźwiedzie w Kolorado oraz renifery w Szwecji. W Kalifornii powstaje właśnie most dla pum. W pobliżu masywu wulkanicznego Kenia znajduje się podziemne przejście dla słoni, a bizony pokonują […]
Czytaj całość