Antarktyda, poziom lodu morskiego i pingwiny Adeli

Ok. 15 tys. lat temu rosło stężenie dwutlenku węgla w atmosferze. Ocean Południowy zaczął się nagle ochładzać i zwiększyła się pokrywa antarktycznego lodu morskiego. Wtedy poziom CO₂ w atmosferze przestał rosnąć i przez prawie 2 tys. lat utrzymywał się na stałym poziomie ok. 240 ppm. Według naukowców pył i składniki odżywcze osiadały zimą na lodzie morskim, a wiosną wpadały do oceanu. Glony i inne mikroorganizmy korzystały z dodatkowego źródła żywności, a organizmy te pochłaniają więcej dwutlenku węgla w miarę rozrostu. Po śmierci wiele z nich opada na dno morza, zabierając ze sobą zgromadzony CO₂. Proces ten pomógł tymczasowo zatrzymać wzrost poziomu dwutlenku węgla w atmosferze.

Badacze twierdzą, że obecnie nawet jedna trzecia CO₂ emitowanego przez ludzi do atmosfery jest pochłaniania przez oceany, a Ocean Południowy przyjmuje co najmniej połowę tej ilości. Niektóre badania sugerują jednak, że zdolność Oceanu Południowego do magazynowania węgla spada wskutek globalnego ocieplenia. Lód morski może być jednym z najważniejszych regulatorów pochłaniania dwutlenku węgla w Oceanie Południowym.

Pingwinom Adeli (pingwinom białookim) służy niższy poziom lodu morskiego, ponieważ ptaki skuteczniej żerują, dzięki czemu mają lepsze warunki do rozwoju i wychowania potomstwa. Pingwiny czterokrotnie szybciej pływają niż chodzą mając wodę bliżej swoich gniazd, poświęcały mniej czasu na żerowanie w niej, ale przepływały dłuższe odległości. Ponadto mniejsza ilość lodu ułatwia ​​zakwit fitoplanktonu, zwiększając liczbę niektórych małych skorupiaków, na których żerują pingwiny. Natomiast żyjące w Arktyce pająki z gatunku Pardosa glacialis zaczęły składać dwa razy więcej jaj, ponieważ pozwala na to ocieplający się klimat.

Góra lodowa o powierzchni ok. 500 km kw. oderwie się wkrótce od lodowca Larsen D na Antarktydzie, który rozciąga się wzdłuż wschodniego wybrzeża Półwyspu Antarktycznego na Morzu Weddella. Góra prawdopodobnie zabierze ze sobą bardzo duże ilości tzw. fast ice, czyli lodu przymocowanego do wybrzeża lub do dna oceanu.

Czytaj całe wydanie