Wpływ zmian klimatycznych na zdrowie psychiczne i fizyczne człowieka

Według amerykańskiej Narodowej Służby Pogodowej ekstremalne upały mogą w wieloraki sposób wpływać na zdrowie różnych grup wiekowych – najbardziej narażone są kobiety w ciąży, noworodki, dzieci, osoby starsze i ludzie z chorobami przewlekłymi. Upały powodują m.in. udar cieplny i wyczerpanie cieplne. Niebezpieczna jest również fotodermatoza. 

Gdy pod koniec czerwca br. w Kolumbii Brytyjskiej temperatura osiągnęła prawie 50°C, władze zgłosiły co najmniej 486 nagłych zgonów, co stanowi wzrost o ok. 66% w porównaniu z liczbą zmarłych odnotowywaną zazwyczaj w tym samym czasie w tej kanadyjskiej prowincji. Lokalne władze przypuszczają, że do wzrostu liczby zgonów przyczynił się ekstremalny upał. Z kolei władze stanu Oregon zgłosiły do 30 czerwca br. 63 przypadki śmierci związane z falą upałów i podejrzewają, że ich przyczyną była hipertermia – nietypowo wysoka temperatura ciała spowodowana niezdolnością organizmu do zarządzania ciepłem.

Na zachodzie Stanów Zjednoczonych trwa najgorsza od 20 lat susza. Zmiany klimatu i brak wody oddziałują na zdrowie psychiczne rolników i hodowców oraz powodują wśród nich wzrost liczby samobójstw. W jednym z hrabstw w południowo-zachodniej części stanu Kolorado rolnicy i pracownicy rolni mają drugi najwyższy wskaźnik samobójstw, biorąc pod uwagę wszystkie grupy zawodowe. Badania przeprowadzone w Indiach i Australii również łączą zmiany klimatyczne ze znacznie wyższym ryzykiem samobójstw wśród rolników. Wg amerykańskiej agencji rządowej Centers for Disease Control and Prevention w społecznościach wiejskich już teraz notuje się prawie dwukrotnie więcej samobójstw niż na obszarach miejskich.

Czytaj całe wydanie