Odbudowa środowiska morskiego i ratowanie koralowców

Biolodzy podejmują działania mające na celu odbudowę środowiska morskiego przez jego odnowę oraz przywracanie gatunków. Np. sprowadzone z Australii przydacznie olbrzymie, strzeżone przed połowami, drapieżnikami i kłusownictwem, rozwijają się w wodach Fidżi. Rekiny brodate zostaną z kolei wypuszczone do wód wokół wysp Raja Ampat w prowincji Papua Zachodnia. Naukowcy próbują również odtwarzać siedliska trawy morskiej i rafy ostrygowe.

W ciągu ostatnich 50 lat zniknęło ponad 50% raf koralowych, a ocieplenie i zakwaszenie oceanów może do 2050 r. zniszczyć nawet 90% istniejących na świecie koralowców. Wraz z zanikaniem raf koralowych maleje różnorodność biologiczna oceanów, cierpi rybołówstwo, a miliony ludzi tracą źródło pożywienia i dochodów. W 2020 r. badacze odkryli jednak w zatoce Akaba na Morzu Czerwonym koralowce, które potrafią rozwijać się w ekstremalnie wysokich temperaturach. Teraz naukowcy z Uniwersytetu Nauki i Techniki Króla Abdullaha koncentrują się na zwiększeniu naturalnego sukcesu reprodukcyjnego kolonii koralowców, które wykazały zwiększoną tolerancję termiczną. 

Poznawanie koralowców zwykle wymaga obserwacji żywych osobników w oceanie lub badania ich martwej tkanki w laboratorium. Naukowcy z Uniwersytetu Miami opracowali jednak sposób na utrzymanie przy życiu wszystkich typów koralowców w hodowli laboratoryjnej przez dwa tygodnie lub dłużej, co otwiera nowe możliwości eksperymentalne. Badacze stworzyli złożoną z wody morskiej, substancji chemicznych i antybiotyków pożywkę, która umożliwia jednoczesny wzrost wszystkich typów komórek testowanych gatunków.