Czagos, Palestyna i piłka nożna jako symbol tożsamości narodowej

Mieszkający w Wielkiej Brytanii piłkarze reprezentacji Czagos – archipelagu na Oceanie Indyjskim, będącego częścią Brytyjskiego Terytorium Oceanu Indyjskiego – starają się pielęgnować historię swoich przodków i reprezentować utraconą ojczyznę położoną prawie 10 tys. km dalej. Na przełomie lat 60. i 70. Wielka Brytania eksmitowała całą populację Czagos w większości na Mauritius, aby zrobić miejsce wojskowej bazie lotniczej obsługiwanej wspólnie ze Stanami Zjednoczonymi. W 2016 r. nadszedł niezapomniany moment dla zespołu narodowego Czagos – występ w Pucharze Świata Conifa w Abchazji – zakończony porażkami we wszystkich czterech spotkaniach. Obecnie Czagos odnosi sukcesy, z których największym jest zwycięstwo w turnieju organizowanym przez World Unity Football Alliance (międzynarodowy organ zarządzający federacyjnymi drużynami piłkarskimi, które nie są powiązane z FIFA).

Trenowanie reprezentacji Palestyny to jedno z najtrudniejszych wyzwań w tym zawodzie. Z powodu zakazów poruszania się i punktów kontrolnych na terytoriach okupowanych przez Izrael część zawodników nie zawsze dotrze na mecz czy zgrupowanie. W 2007 r. 18 członkom reprezentacji narodowej odmówiono wiz wyjazdowych – nie po raz pierwszy i ostatni – na kluczowy mecz kwalifikacji do Mistrzostw Świata, zakończony z tego powodu walkowerem. W 2009 r. w Palestynie zginęli piłkarze Ayman Alkurd, Shadi Sbakhe i Wajeh Moshtahe, a stadiony piłkarskie zostały zbombardowane. Reprezentacja jest jednak ważnym elementem tożsamości narodowej, zwłaszcza w kontekście zakwalifikowania się do Pucharu Azji w 2023 r.