Nowe teorie na temat ewolucji człowieka

Eksperyment imitujący warunki, jakie panują w okolicach oceanicznych kominów hydrotermalnych (wysoka temperatura i wysoka zasadowość wody), doprowadził do stworzenia protokomórek, uważanych za niezbędny budulec życia. Protokomórki powstały m.in. z mieszaniny kwasów tłuszczowych i alkoholi tłuszczowych. Ciepło, alkaliczność i słona woda morska aktywnie pomagały w tworzeniu się protokomórek. Naukowcy twierdzą, że życie na Ziemi mogło powstać właśnie przy takich kominach geotermalnych.

Według naukowców, którzy w Bawarii odkryli szczątki małp z gatunku danuvius guggenmosi sprzed 11,6 mln lat, zwierzęta te już wtedy rozwinęły umiejętność chodzenia na dwóch nogach w pozycji wyprostowanej. Budowa kości ich nóg przypominała budowę kości nóg człowieka. Kończyny przednie małp były przystosowane do życia na drzewach. Najbardziej kompletny szkielet z 21 kośćmi należy do osobnika płci męskiej, który osiągnął metr wysokości i ważył ok. 30 kg. Miał szeroką klatkę piersiową i kręgosłup w kształcie litery S, podobny do ludzkiego. Odkrycie sugeruje, że dwunożność pojawiła się o kilka mln lat wcześniej niż sądzono i stało się to w Europie, a nie w Afryce.

Wyniki najnowszych badań genetycznych (analizy mitochondrialnego DNA dziedziczonego niemal wyłącznie po matce) oraz analiz lingwistycznych, geograficznych i kulturowych wskazują, że współczesny człowiek (homo sapiens sapiens) pojawił się ok. 200 tys. lat temu na terenach położonych na południe od dorzecza Zambezi (dzisiejsza północna Botswana). Istniało tam jezioro zwane Makgadikgadi, które stopniowo przekształcało się w mokradła. Po upływie ok. 70 tys. lat zmiany spowodowały migrację części mieszkańców tamtych terenów. Część naukowców nie zgadza się jednak z wynikami badań, ponieważ pomijają m.in. takie dowody archeologiczne jak znalezione w Maroku szczątki szkieletu współczesnego człowieka sprzed 315 tys. lat. Ponadto poleganie wyłącznie na badaniach mitochondrialnych może prowadzić do błędnej interpretacji i pomija ono informacje przekazywane w DNA jądra komórkowego, które dziedziczone są tylko po ojcu.

Wpływ zmian klimatu na gospodarkę, zdrowie i występowanie katastrof
Na podstawie badania przeprowadzonego w 135 krajach oszacowano, że do 2050 r. zmiany klimatu mogą zmniejszyć światową roczną produkcję gospodarczą nawet o 4% i nieproporcjonalnie mocno uderzyć w państwa słabo i średnio rozwinięte. W badaniu eksperci wzięli pod uwagę np. rosnący poziom mórz oraz coraz częściej występujące fale ciepła, susze i gwałtowne burze. Najmniej dotknięta […]
Czytaj całość
Początki życia na Ziemi oraz wpływ klimatu na jego rozwój
Wg wyników przeprowadzonej przez naukowców z Pusan ​​National University symulacji ostatnich 2 mln lat ziemskiego klimatu temperatura oraz inne warunki pogodowe wydatnie wpłynęły na migrację ludzi. Prawdopodobnie przyczyniły się one także do pojawienia się współczesnego gatunku ludzkiego ok. 300 tys. lat temu. Np. jeden z wczesnych gatunków człowieka, Homo heidelbergensis, mógł się rozprzestrzenić na Ziemi […]
Czytaj całość
Zielony potencjał Afryki oraz biomasa jako źródło energii
Zgodnie z raportem Międzyrządowego Zespołu ds. Zmian Klimatu ONZ Afryka ma ogromny potencjał w kwestii produkcji zielonej energii. To m.in. farmy wiatrowe na afrykańskim wybrzeżu, farmy fotowoltaiczne i projekty geotermalne w Wielkich Rowach Afrykańskich. Przedsięwzięcia te mogą osłabić skutki globalnego ocieplenia, wzmocnić rozwój gospodarczy Afryki i wyciągnąć miliony ludzi z ubóstwa. Kraje takie jak Kenia, […]
Czytaj całość