Dinozaury, pterozaury i badania nad historią psów

Naukowcy z brazylijskiego Uniwersytetu Federalnego Rio Grande do Norte znaleźli w naczyniach krwionośnych kości strzałkowej tytanozaura ślady po ok. 70 pasożytach. Dinozaur ten zamieszkiwał ok. 80 mln lat temu tereny obecnej Brazylii. Nigdy wcześniej nie znaleziono w skamielinach kości dinozaurów tego typu organizmów wielkości mniej więcej roztocza. Tytanozaur z Brazylii prawdopodobnie cierpiał na zapalenie kości i szpiku kostnego.

Pterozaury stopniowo poprawiały umiejętność latania przez ok. 150 mln lat. Dinozaury te dostosowały kształt i rozmiar swojego ciała, aby podczas lotu zużywać o 50% mniej energii. W trakcie badań naukowcy z brytyjskich uczelni: University of Reading, University of Lincoln i Uniwersytetu Bristolskiego, wykorzystali dane oparte na analizie skamieniałości i połączyli je z modelem lotu, który stworzyli na podstawie obserwacji współczesnych ptaków.

Na Antarktydzie znaleziono najstarszą znaną skamielinę potężnych ptaków z rodziny Pelagornithidae, mającą ok. 50 mln lat. Wyewoluowały one po zagładzie dinozaurów, przypominały dzisiejsze albatrosy, a rozpiętość ich skrzydeł wynosiła do 6 m.

Naukowcy prowadzący badania nad znalezionymi w skamieniałościach genomami psów przypuszczają, że zwierzęta te prawdopodobnie wyewoluowały ok. 25–40 tys. lat temu od wymarłego rodzaju wilka, który nie został jeszcze zidentyfikowany.​​ Udomowienie psów prawdopodobnie rozpoczęło się ok. 20 tys. lat temu, a 11 tys. lat temu podzieliły się one na pięć różnych linii i rozprzestrzeniły się po całym świecie. Starożytne psy były znacznie bardziej zróżnicowane genetycznie niż te współczesne.

Czytaj całe wydanie