Dinozaury, pterozaury i badania nad historią psów

Naukowcy z brazylijskiego Uniwersytetu Federalnego Rio Grande do Norte znaleźli w naczyniach krwionośnych kości strzałkowej tytanozaura ślady po ok. 70 pasożytach. Dinozaur ten zamieszkiwał ok. 80 mln lat temu tereny obecnej Brazylii. Nigdy wcześniej nie znaleziono w skamielinach kości dinozaurów tego typu organizmów wielkości mniej więcej roztocza. Tytanozaur z Brazylii prawdopodobnie cierpiał na zapalenie kości i szpiku kostnego.

Pterozaury stopniowo poprawiały umiejętność latania przez ok. 150 mln lat. Dinozaury te dostosowały kształt i rozmiar swojego ciała, aby podczas lotu zużywać o 50% mniej energii. W trakcie badań naukowcy z brytyjskich uczelni: University of Reading, University of Lincoln i Uniwersytetu Bristolskiego, wykorzystali dane oparte na analizie skamieniałości i połączyli je z modelem lotu, który stworzyli na podstawie obserwacji współczesnych ptaków.

Na Antarktydzie znaleziono najstarszą znaną skamielinę potężnych ptaków z rodziny Pelagornithidae, mającą ok. 50 mln lat. Wyewoluowały one po zagładzie dinozaurów, przypominały dzisiejsze albatrosy, a rozpiętość ich skrzydeł wynosiła do 6 m.

Naukowcy prowadzący badania nad znalezionymi w skamieniałościach genomami psów przypuszczają, że zwierzęta te prawdopodobnie wyewoluowały ok. 25–40 tys. lat temu od wymarłego rodzaju wilka, który nie został jeszcze zidentyfikowany.​​ Udomowienie psów prawdopodobnie rozpoczęło się ok. 20 tys. lat temu, a 11 tys. lat temu podzieliły się one na pięć różnych linii i rozprzestrzeniły się po całym świecie. Starożytne psy były znacznie bardziej zróżnicowane genetycznie niż te współczesne.

Ptaki, słonie i ludzie – próby adaptacji do zmian klimatu
Badacze w Amazon Biodiversity Center niedaleko Manaus przeanalizowali 77 gatunków ptaków w ciągu ostatnich 40 lat i stwierdzili, że prawie każdy znaleziony przez nich niemigrujący gatunek jest coraz mniejszy, a jedna trzecia badanych ptaków ma większe skrzydła. Najbardziej prawdopodobnym wyjaśnieniem tych zmian jest globalne ocieplenie – mniejsze ciała lepiej znoszą wyższe temperatury, a większe skrzydła […]
Czytaj całość
Miasta bezpieczne klimatycznie i ekologiczne budownictwo
Economist Intelligence Unit opublikował ranking miast bezpiecznych klimatycznie, w którym prowadzą Wellington, Toronto, Waszyngton, Mediolan i Kopenhaga. Bezpieczeństwo środowiskowe miasta opiera się na planie zrównoważonego rozwoju danego miejsca, zachętach do korzystania z energii odnawialnej, rozbudowie systemów gospodarowania odpadami, jakości powietrza, zalesieniu miasta i stresie wodnym (stosunek popytu do podaży). Np. w Bogocie, Rio de Janeiro […]
Czytaj całość
Znaczenie terenów podmokłych dla klimatu
Tereny podmokłe zajmują mniej niż 4% powierzchni Ziemi, chociaż żyje na nich lub rozmnaża się tam 40% wszystkich gatunków zwierząt. Jedna trzecia całej materii organicznej znajduje się w takich miejscach, jak: mokradła Pantanal w Brazylii, Sudd w Sudanie czy bagna Wasiugan na Syberii. Mokradła filtrują, przechowują i zaopatrują planetę w wodę oraz pożywienie, dzięki czemu […]
Czytaj całość