Wpływ zwierząt na zdrowie ekosystemów

Wydry morskie, gatunek kluczowy dla lasów wodorostów u wybrzeży Wysp Aleuckich, w latach 90. doświadczyły dramatycznego spadku populacji, przez co roślinożerne jeżowce, ulubiona zdobycz wydr, rozmnażały się, niszcząc lasy wodorostów, a w ostatnich latach – wraz ze zmianami klimatycznymi – przyczyniły się do obumarcia raf budowanych przez algi Clathromorphum nereostratum. Przywrócenie populacji wydry mogłoby powstrzymać jeżowce i pomóc w ochronie większego ekosystemu. Według naukowców z Uniwersytetu Rice’a w Houston oraz Bigelow Laboratory for Ocean Sciences przyszłe badania nad zmianami klimatu muszą w większej mierze uwzględniać złożoność ekosystemów.

W Parku Narodowym Yellowstone naukowcy badają, w jaki sposób wilki, które zabijają najbardziej chore jelenie, przyczyniają się do poprawy stanu zdrowia populacji tych zwierząt. W Yellowstone 10 watah złożonych łącznie z ok. 100 osobników poluje na chore jelenie, które łatwiej złapać. Wstępne obserwacje wskazują, że w ten sposób wilki ograniczają rozprzestrzenianie się przewlekłej choroby wyniszczającej (CWD), która zagraża zwierzynie płowej w Stanach Zjednoczonych i na całym świecie. Po raz pierwszy odkryta wśród dzikich jeleni w 1981 r., CWD prowadzi do degradacji tkanki mózgowej jeleniowatych – głównie jeleni, ale też łosi i karibu – co objawia się apatią, ślinieniem się, chwiejnością, wycieńczeniem i może doprowadzić do śmierci. Eksperci obawiają się, że pewnego dnia ta choroba z grupy zakaźnych encefalopatii gąbczastych może zaatakować organizm człowieka.

Badacze chcą lepiej poznać procesy rozwoju i starzenia się psów, aby zrozumieć, jak starzeje się człowiek. Psowate zachowują się podobnie do ludzi w okresie dojrzewania i starości, a w ich DNA zachodzą zbliżone zmiany. W schyłkowym okresie życia cierpią na podobne dolegliwości, np. otyłość, artretyzm, niedoczynność tarczycy i cukrzycę. Dorastające psy dzielą pewne cechy z dorastającymi ludzi – są mniej zdolne do szkolenia i gorzej reagują na polecenia. Naukowcy z Uniwersytetu Wiedeńskiego odkryli, że osobowość psa zmienia się w czasie, podobnie jak dzieje się to w przypadku osobowości człowieka – z wiekiem psy stają się np. mniej aktywne i spokojniejsze.

Szkło neutralne klimatycznie i żwirek dla kota pochłaniaczem metanu
Naukowcy z m.in. Uniwersytetu Nowej Południowej Walii skutecznie przetestowali urządzenie zdolne do przekształcania ciepła wyprodukowanego w podczerwieni w energię elektryczną. Urządzenie to korzysta z technologii stosowanej w goglach noktowizyjnych (tzw. diodzie termoradiacyjnej) i pozwala na wykorzystywanie energii słonecznej również w nocy. Proces polega na odzyskiwaniu energii słonecznej, którą nagrzana w ciągu dnia Ziemia oddaje nocą […]
Czytaj całość
Znikające owady i projekty wspierające pszczoły
Liczba latających owadów w Wielkiej Brytanii spadła o prawie 60% między 2004 a 2021 r. Spadek był najwyższy w Anglii (65%), w Walii z kolei odnotowano o 55%, a w Szkocji o 28% mniej owadów. Naukowcy z organizacji Buglife i Kent Wildlife Trust (KWT) przeprowadzili to badanie, licząc plamy po owadach na tablicach rejestracyjnych samochodów. […]
Czytaj całość
Najbardziej zrównoważone ekologicznie miasta świata
Canberra została uznana za najbardziej zrównoważone ekologicznie miasto świata, biorąc pod uwagę wykorzystanie energii odnawialnej, poziom zanieczyszczenia, emisję dwutlenku węgla, procent terenów zielonych, natężenie ruchu i ceny nieruchomości. Stolica Australii wytwarza 48% potrzebnej energii ze źródeł odnawialnych. Na drugim miejscu znalazł się Madryt, a na trzecim – Brisbane. Najniżej sklasyfikowano Nowe Delhi i Dżuddę, miasto […]
Czytaj całość