Odpady – najbardziej charakterystyczny materiał ery antropocenu

Zdaniem autorów najnowszej wystawy West Age w Design Museum w Londynie znakiem rozpoznawczym antropocenu są śmieci. Wytwarzanie odpadów to główny motor napędowy gospodarki – zgodnie z kulturą planowanego starzenia się produkty zużywają się szybciej, niżby mogły. W latach 20. XX w. żarówki działały po 2500 h, uznano je więc za komercyjnie nieopłacalne i skrócono ich żywotność do 1000 h. „Pod wieloma względami »odpady« są błędem systemu – mówi Justin McGuirk, główny kustosz wystawy. – A często stanowią one świetny, niedoceniany materiał”.

Recykling szkła nie powoduje jego degradacji, a proces produkcji nowego szkła z wykorzystaniem stłuczki zmniejsza emisję dwutlenku węgla. Mimo tego wiele państw poza kontynentem europejskim nadal wyrzuca szkło na wysypiska. W 2018 r. w USA na składowiska trafiło prawie 7 mln t szkła (5,2% wszystkich stałych odpadów komunalnych). Nowe szkło wyprodukowane w Unii Europejskiej zawiera natomiast ok. 52% surowca z recyklingu.

Średnia globalna zmarnowanej żywności na mieszkańca Ziemi to 121 kg, z czego 74 kg marnuje się w gospodarstwie domowym. Aplikacje takie jak Olio czy Too Good To Go pomagają użytkownikom w gromadzeniu i dystrybucji artykułów spożywczych ze sklepów, zanim te się zepsują. Jak twierdzą właściciele aplikacji, w 2020 r. dzięki Olio zaoszczędzono 32 mln porcji żywnościowych (prawie 3 mln funtów szterlingów), a korzystanie z Too Good To Go uratowało przed wyrzuceniem 96 mln posiłków. Aplikacja Kitchei przypomina z kolei użytkownikom, kiedy pożywienie może się zepsuć, dzięki czemu oszczędzają oni 8,2 kg żywności rocznie.

Złoto z e-odpadów, wódka z CO₂ i stambulscy zbieracze makulatury
Zbieracze makulatury w Stambule to często uchodźcy z Pakistanu i Afganistanu. Akceptują niższe pensje i niekorzystne warunki zatrudnienia – pracują na akord, zarabiają od 4,5 do 7 euro dziennie, a ich wyładowane makulaturą wózki ważą do 70–80 kg. Zbieracze mogą czasami liczyć na bezpłatne zakwaterowanie w zatłoczonych mieszkaniach. Jeśli oszczędzają, mogą wysłać rodzinom w ojczyznach […]
Czytaj całość
Upały w miastach, pociągi „chill-out” i system „Medusa”
Prawie 25% populacji świata, mieszkającej w miastach, zagrażają śmiertelne w skutkach upały, potęgowane przez asfalt, beton i ubogą roślinność miejską. Od lat 80. XX w. ekspozycja na niebezpieczne dla zdrowia i życia miejskie upały (więcej niż 30°C w skali temperatury mokrego termometru) uległa potrojeniu. W latach 1983–2016 w Dhace, stolicy Bangladeszu, liczba osobodni z zabójczym […]
Czytaj całość
Miasta bezpieczne klimatycznie i ekologiczne budownictwo
Economist Intelligence Unit opublikował ranking miast bezpiecznych klimatycznie, w którym prowadzą Wellington, Toronto, Waszyngton, Mediolan i Kopenhaga. Bezpieczeństwo środowiskowe miasta opiera się na planie zrównoważonego rozwoju danego miejsca, zachętach do korzystania z energii odnawialnej, rozbudowie systemów gospodarowania odpadami, jakości powietrza, zalesieniu miasta i stresie wodnym (stosunek popytu do podaży). Np. w Bogocie, Rio de Janeiro […]
Czytaj całość