Kontrowersje wokół spinozaura oraz dzieciństwo tyranozaurów

Nowe badanie naukowe podważa hipotezę, że spinozaur prowadził wodny tryb życia i ścigał swoją zdobycz w prądach prehistorycznych rzek. Według naukowców z Queen Mary University of London i Uniwersytetu Marylandu w College Park dinozaur ten przypominał zachowaniem ptaka brodzącego po płyciznach np. bociana lub czaplę w poszukiwaniu pożywienia. Spinozaur miał nozdrza umieszczone jak u czapli oraz stopy szerokie jak bocian, a także głowę i szyję przystosowane do silnego uderzenia skierowanego w dół. Ponadto mógł pływać na powierzchni wody i zanurzać się, aby łapać ryby. Zdaniem naukowców gad miał zbyt masywne kończyny, zbyt wysokie wyrostki kolczyste kręgosłupa oraz zbyt słabo umięśniony ogon, aby sprawnie poruszać się w wodzie.

Na plaży w Bendricks Bay w Walii czteroletnia dziewczynka znalazła świetnie zakonserwowany w błocie ślad dinozaura sprzed 220 mln lat. Odcisk ma 10 cm długości i prawdopodobnie pochodzi od dinozaura o wysokości 75 cm. Podobne ślady znalezione w Stanach Zjednoczonych należały do celofyza. Z kolei według zespołu badaczy m.in. z Uniwersytetu Edynburskiego małe tyranozaury, gdy stawiały pierwsze kroki, były wielkości psa rasy border collie. Naukowcy zbadali skamieniałe szczątki niewielkiej kości szczęki i pazura małego tyranozaura, które znaleziono w USA i Kanadzie. Gady, które żyły ponad 70 mln lat temu, w chwili wyklucia się miały zaledwie ok. 91,5 cm długości, mimo że mogły urosnąć do 12 m długości i ważyć ok. 8 t. Jaja tyranozaura miały ok. 43 cm wysokości.

Czytaj całe wydanie