Oreczki krótkogłowe i analiza DNA w walce z handlarzami kością słoniową

W północno-wschodniej Kambodży wymarła populacja delfinów słodkowodnych jej ostatni przedstawiciel padł w wyniku zaplątania się w sprzęt rybacki. Była to ostatnia oreczka krótkogłowa żyjąca na określonym odcinku rzeki Mekong w prowincji Stung Treng. Ssaki te występują tylko w trzech fragmentach rzek na świecie: Irawadi w Mjanmie (dawnej Birmie), Mahakam na indonezyjskim Borneo i Mekong w Kambodży. Zdaniem World Wildlife Fund w Mekongu żyje jeszcze ok. 90 osobników. Delfiny słodkowodne padają głównie ofiarą przyłowu, czyli przypadkowego schwytania w sprzęt do połowu.

Zoo w Paignton w Devon nawiązało współpracę z Nature’s SAFE – organizacją, która prowadzi jeden z największych europejskich biobanków – w celu przetwarzania i przechowywania próbek materiału genetycznego zagrożonych zwierząt w temperaturze -196°C. W tym procesie stosowana jest m.in. metoda polegająca na ekstrakcji plemników po kastracji zwierzęcia, a następnie poddawaniu ich specjalistycznej i specyficznej dla danego gatunku obróbce, która umożliwia kriokonserwację materiału genetycznego.

Eksperci z Uniwersytetu Waszyngtońskiego wykorzystują analizę DNA skonfiskowanych kłów słoni oraz m.in. zapisy rozmów telefonicznych, dokumenty finansowe i przewozowe, aby śledzić operacje handlu kością słoniową. Do identyfikacji słoni – ofiar działania kłusowników – stosuje się znaną z kryminalistyki metodę analizy DNA i szukanie w bazie danych podobieństw do innych słoni pochodzących z tych samych rodzin. Zgodnie z wynikami badań zaledwie trzy główne grupy przestępcze są odpowiedzialne za przemyt większości kości słoniowej z Afryki.

Piórkoskrzydłe, Tarantobelus jeffdanielsi i dźwięki fantomowe
Naukowcy z University College London (UCL) badają odgłosy wydawane przez komary podczas rytuałów godowych, aby znaleźć sposób na walkę z malarią. Rytuał godowy tych owadów polega na identyfikowaniu i ściganiu samicy przez samca, który wykrywa słaby dźwięk wydawany przez nią w locie. Męskie i żeńskie tony lotu łączą się w uchu komara, tworząc tzw. dźwięki […]
Czytaj całość
Wolbachia i synchrotron przeciwko chorobom wirusowym
Wolbachia to należąca do rodziny Anaplasmataceae Gram-ujemna bakteria, która żyje w cytoplazmie komórek zainfekowanego gospodarza, oraz pasożyt wielu bezkręgowców, m.in. owadów i nicieni. Bakteria ta pomaga w zwalczaniu wirusa denga – wprowadzona do organizmu komara egipskiego (nosiciela) blokuje replikację wirusa. Po wypuszczeniu na wolność zmodyfikowanych komarów w Singapurze, Brazylii i Indonezji zapadalność na dengę zmalała […]
Czytaj całość
Najbardziej zrównoważone ekologicznie miasta świata
Canberra została uznana za najbardziej zrównoważone ekologicznie miasto świata, biorąc pod uwagę wykorzystanie energii odnawialnej, poziom zanieczyszczenia, emisję dwutlenku węgla, procent terenów zielonych, natężenie ruchu i ceny nieruchomości. Stolica Australii wytwarza 48% potrzebnej energii ze źródeł odnawialnych. Na drugim miejscu znalazł się Madryt, a na trzecim – Brisbane. Najniżej sklasyfikowano Nowe Delhi i Dżuddę, miasto […]
Czytaj całość