Nietoperze mogą być pomocne w poszukiwaniu wody pitnej

Nietoperze mogą być pomocne w poszukiwaniu wody pitnej.„Dzięki ich aktywności na suchych obszarach ludzie mogliby odnaleźć źródła wody i wykrywać zmiany jakości w tych już wykorzystywanych” – twierdzi Theresa Laverty, doktorantka z Uniwersytetu Stanowego Kolorado. Laverty spędziła 18 miesięcy w Namibii, obserwując związek pomiędzy gatunkami nietoperzy a jakością wody na afrykańskiej pustyni Namib.
Zbiorniki słodkiej wody występują tam nielicznie i są odizolowane, a efemeryczne rzeki pojawiają się tylko na kilka dni w roku. Właśnie dlatego owadom wodnym i rybom trudno między nimi przepływać. Nietoperze potrafią latać i nie mają problemu ze znajdowaniem źródeł wody na dużych obszarach. Mogą też odwiedzić wiele zbiorników w ciągu jednej nocy. Mają duże skrzydła, zbudowane z cienkiej błony, co sprawia, że ssaki te są podatne na odwodnienie. Nawet gatunki przystosowane do życia na pustyni potrzebują wody, ale jej jakość również ma znaczenie. W skrajnych przypadkach nietoperze umierają po spożyciu wody zanieczyszczonej środkami owadobójczymi lub metalami ciężkimi.
Jedno z badań wykazało, że niektóre gatunki, żyjące na izraelskiej pustyni Negew, m.in. podkowiec mały (Rhinolophus hipposideros), unikały wody pitnej niższej jakości, podczas gdy inne gatunki okazały się bardziej odporne na zanieczyszczenia.
Jeśli spostrzeżenia badaczy okażą się prawdziwe, ludzie będą mogli wykrywać zmiany w jakości wody, takie jak zwiększone zasolenie, poprzez ocenę aktywności nietoperzy i próbek wody spożywanej przez wrażliwe gatunki tych ssaków.