NASA planuje zbadać pochodzenie metanu na Marsie

NASA planuje zbadać pochodzenie metanu na Marsie. Ponadto 26 kwietnia podpisała z Europejską Agencją Kosmiczną oświadczenie dotyczące dostarczenia marsjańskiej gleby na naszą planetę. Misja rozpocznie się 5 maja.

Do tej pory istniały tylko dwie możliwości analizy powierzchni Marsa. – Jedną z nich było zbadanie meteorytów, które spadły na Ziemię. Ich struktura ulegała jednak zmianie w czasie przelotu przez ziemską atmosferę. Inną możliwością było wysłanie instrumentów laboratoryjnych poprzez m.in. łazika Curiosity (wysłanego na Marsa w 2011 r.). Ograniczeniem w tym przypadku była liczba i rozmiar instrumentów, które naukowcy mogli wykorzystać do analizy. Bezpośrednie zebranie próbek z Czerwonej Planety i dostarczenie ich na Ziemię pozwoli uniknąć tych ograniczeń, ale podróż powrotna wymaga wystrzelenia rakiety z powierzchni Marsa, czego do tej pory jeszcze nie robiono.

W ciągu kolejnych miesięcy naukowcy spróbują także ustalić pochodzenie gazu na Marsie. Satelita ExoMars Trace Gas Orbiter, który od ponad roku lata nad planetą, ma pomóc określić, czy gaz jest pochodzenia organicznego, czy jest wytwarzany przez żywe organizmy. W ostatnim tygodniu zostały uruchomione czujniki urządzenia i rozpoczęto pierwsze pomiary atmosfery Marsa. „Jeśli odnajdziemy ślady metanu, zmieszane z bardziej złożonymi organicznymi molekułami, będzie to znak, że metan na Marsie ma pochodzenie biologiczne i jest produkowany lub został wytworzony jednokrotnie przez żywe organizmy” – mówi Mark McCaughrean, starszy doradca ds. nauki w Departamencie Nauki i Robotyki Europejskiej Agencji Kosmicznej.

„Smukłe” czerwone olbrzymy i rekordowa kometa Bernardinelliego-Bernsteina
Na podstawie danych zebranych przez Kosmiczny Teleskop Hubble’a badacze z m.in. Uniwersytetu Kopenhaskiego zidentyfikowali ogromną czarną dziurę nazwaną GNz7q, która istniała już 750 mln lat po Wielkim Wybuchu. Może być ona brakującym ogniwem między supermasywnymi czarnymi dziurami a bardzo wczesnymi jądrami galaktyk gwiazdotwórczych. Naukowcy z Uniwersytetu w Sydney odkryli natomiast ok. 40 niezwykle „smukłych” czerwonych […]
Czytaj całość
Nowe funkcje satelitów szpiegowskich podczas wojny
Globalna flota komercyjnych satelitów szpiegowskich, która przekazywała zdjęcia w wysokiej rozdzielczości i obrazy radarowe ruchów rosyjskich wojsk, stała się również niezbędnym narzędziem dla międzynarodowych władz i grup chroniących prawa człowieka, które pracują nad dokumentowaniem rosyjskich ataków na cywilów w Ukrainie. Pomoże to postawić zbrodniarzy wojennych przed sądem. Firmy tak kierują swoimi satelitami, aby lokalizować masowe […]
Czytaj całość
Złoto z e-odpadów, wódka z CO₂ i stambulscy zbieracze makulatury
Zbieracze makulatury w Stambule to często uchodźcy z Pakistanu i Afganistanu. Akceptują niższe pensje i niekorzystne warunki zatrudnienia – pracują na akord, zarabiają od 4,5 do 7 euro dziennie, a ich wyładowane makulaturą wózki ważą do 70–80 kg. Zbieracze mogą czasami liczyć na bezpłatne zakwaterowanie w zatłoczonych mieszkaniach. Jeśli oszczędzają, mogą wysłać rodzinom w ojczyznach […]
Czytaj całość