Drony jak owady i urządzenie naśladujące ludzki mózg

Naukowcy z firmy Animal Dynamics projektują niewielkie, trudne do zauważenia drony, zainspirowani budową ciał owadów. Drony mają skrzydła zamiast śmigieł, a jeden z projektów naśladuje budowę i sposób poruszania się ważki – wysoko ceniony przez badaczy, jednak niemożliwy do pełnego odtworzenia w laboratorium. Dzięki skrzydłom dron lepiej reaguje na silne podmuchy wiatru. Projekt, który ma 20,5 cm dł., zostanie wykorzystany w działaniach militarnych. Natomiast na Uniwersytecie Technicznym w Delfcie powstał ważący 50 g dron wzorowany na budowie muszki owocowej. Cztery skrzydła zostały stworzone z ultralekkiej, przezroczystej folii napędzanej energooszczędnym silnikiem, który umożliwia lot trwający 6–9 min. Celem drona będzie monitorowanie upraw w dużych szklarniach.

Naukowcy z University of Massachusetts Amherst stworzyli niewielkie urządzenie, które naśladuje synapsy ludzkiego mózgu – ma bardzo niski pobór prądu i funkcję uczenia się, która nie jest oparta na oprogramowaniu. Eksperyment, polegający na przesyłaniu ładunku dodatnio-ujemnego, wytworzył efekt podobny do procesu uczenia się w prawdziwym mózgu. Urządzenie nazywa się memristor i jest zbudowane z przewodzących prąd włókien, opartych na bakteriach beztlenowych z rodzaju Geobacter. Biologiczne nanoprzewody nie tylko potrzebują znacznie mniej energii niż ich krzemowe odpowiedniki – konwencjonalne komputery działają przy napięciu przekraczającym jeden wolt, a mózg wysyła sygnały pomiędzy neuronami przy ok. 80 mV (miliwoltach) – ale także ich działanie jest bardziej stabilne w wodzie lub płynach ustrojowych. Umożliwia to ich zastosowanie w biomedycynie, np. w urządzeniach do monitorowania pracy serca. Wynalazek posłuży również do opracowania bardziej energooszczędnych i wydajniejszych komputerów oraz bardziej zaawansowanych interfejsów mózg-maszyna.

Zapobieganie suszy w Afryce i panele słoneczne a oszczędność wody
Naukowcy z Massachusetts Institute of Technology (MIT) opracowali sposób czyszczenia paneli słonecznych za pomocą ładunku elektrostatycznego, dzięki czemu będzie można zaoszczędzić miliardy litrów wody pitnej. System polega na działaniu zamontowanej tuż pod powierzchnią panelu zwykłej elektrody, która odpycha cząsteczki kurzu. Rozwiązanie sprawdza się zwłaszcza na rozbudowanych instalacjach słonecznych w regionach pustynnych, w których występują burze […]
Czytaj całość
Kłopoty small businessu w USA, Nigerii i Wielkiej Brytanii
W Stanach Zjednoczonych reprezentujący small business właściciele sklepów są wypierani z rynku z powodu problemów z dostawą towarów. Dostawcy, fabryki i firmy transportowe traktują priorytetowo duże marki, jak Walmart czy Amazon, dlatego opóźnienia i niedobory w zaopatrzeniu są na porządku dziennym. Tymczasem Walmart, Target, Home Depot i inni giganci wynajmują własne statki towarowe do szybkiego […]
Czytaj całość
Odpady – najbardziej charakterystyczny materiał ery antropocenu
Zdaniem autorów najnowszej wystawy „West Age” w Design Museum w Londynie znakiem rozpoznawczym antropocenu są śmieci. Wytwarzanie odpadów to główny motor napędowy gospodarki – zgodnie z kulturą planowanego starzenia się produkty zużywają się szybciej, niżby mogły. W latach 20. XX w. żarówki działały po 2500 h, uznano je więc za komercyjnie nieopłacalne i skrócono ich […]
Czytaj całość