Najniebezpieczniejsze miejsce w historii Ziemi

Terytorium obecnej Sahary, a dokładnie jej północno-zachodnia część, było przed 100 mln lat najniebezpieczniejszym miejscem na Ziemi w jej historii. Tak uważają naukowcy, którzy dokonali analizy skamielin dinozaurów, pterozaurów, krokodyli, żółwi, ryb, bezkręgowców i roślin znalezionych w starożytnych formacjach skalnych znanych jako grupa Kem Kem, położonych wzdłuż granicy Maroka z Algierią. Mieszkały tam m.in. karcharodontozaury i deltadromy, czyli jedne z największych drapieżnych dinozaurów, a w rzekach pływał onchopristis – olbrzymi rekin słodkowodny. Na żadnym innym obszarze nie wystąpiło w historii Ziemi tak duże nagromadzenie wielkich drapieżników w tym samym czasie.

Paleontolodzy z University of Detroit Mercy uważają, że długi i potężnie zbudowany ogon spinozaura – jednego z największych drapieżników wśród dinozaurów – pozwalał mu pływać przed 90 mln lat w rzekach na terenach współczesnej Afryki. Naukowcy opisują spinozaura jako skrzyżowanie jaszczura z węgorzem w rozmiarze tyranozaura, a skuteczność działania jego ogona w wodzie porównują do efektywności poruszania się krokodyla. Jednak część naukowców nie podziela tych spostrzeżeń i uważa, że nie ma wystarczających dowodów, aby formułować tak daleko idące wnioski, a ciało dinozaura było zbyt ciężkie, by ogon mógł nim efektywnie poruszać pod wodą.

Na terenie obecnego Madagaskaru odkryto prawie kompletny szkielet nieznanego wcześniej ssaka, przypominającego wyglądem współczesnego borsuka, który żył tam przed 66 mln lat. Jest to najbardziej kompletna i najlepiej zachowana skamielina ssaka znaleziona na obszarze dawnej Gondwany – południowego superkontynentu, który obejmował współczesną Amerykę Płd., Afrykę, Indie, Australię i Antarktydę. Odkrycie to rzuca nowe światło na ewolucję grupy zwierząt zwanej Gondwanatheria i podważa wcześniejsze założenia, że ​​ssaki były na ogół bardzo małe (mniej więcej wielkości myszy) na tym etapie ewolucji.

Ptaki, słonie i ludzie – próby adaptacji do zmian klimatu
Badacze w Amazon Biodiversity Center niedaleko Manaus przeanalizowali 77 gatunków ptaków w ciągu ostatnich 40 lat i stwierdzili, że prawie każdy znaleziony przez nich niemigrujący gatunek jest coraz mniejszy, a jedna trzecia badanych ptaków ma większe skrzydła. Najbardziej prawdopodobnym wyjaśnieniem tych zmian jest globalne ocieplenie – mniejsze ciała lepiej znoszą wyższe temperatury, a większe skrzydła […]
Czytaj całość
Kłopoty small businessu w USA, Nigerii i Wielkiej Brytanii
W Stanach Zjednoczonych reprezentujący small business właściciele sklepów są wypierani z rynku z powodu problemów z dostawą towarów. Dostawcy, fabryki i firmy transportowe traktują priorytetowo duże marki, jak Walmart czy Amazon, dlatego opóźnienia i niedobory w zaopatrzeniu są na porządku dziennym. Tymczasem Walmart, Target, Home Depot i inni giganci wynajmują własne statki towarowe do szybkiego […]
Czytaj całość
Wpływ zmian klimatu na susze i głód na Madagaskarze
Światowy Program Żywnościowy (WFP) poinformował o ponad milionie Madagaskarczyków cierpiących na brak bezpieczeństwa żywnościowego i 400 tys. cierpiących z powodu głodu. Według ekspertów susza i klęska nieurodzaju w Madagaskarze są bezpośrednimi skutkami zmian klimatycznych. W południowych rejonach kraju nie padało już od trzech lat, a od 40 lat zmniejszała się suma rocznych opadów. Rosnące globalne […]
Czytaj całość