Walka z malarią, choroba Alzheimera i badania nowotworów

Naukowcy z Kenii i Wielkiej Brytanii odkryli w jelitach i drogach rodnych komarów żyjących nad brzegiem Jeziora Wiktorii w Kenii mikroorganizm Microsporidia MB, który chroni komara przed zarodźcem sierpowatym, pasożytem wywołującym malarię. Microsporidia MB to typ jednokomórkowego organizmu należącego do sporowców. Gdy komar wstrzykuje ślinę w skórę człowieka, moze przekazać również zarodźca i człowiek w ten sposób zaraża się malarią. Microsporidia MB ogranicza osadzanie się zarodźca sierpowatego w jelitach komarów i utrudnia kolonizację gruczołów ślinowych przez pasożyta. Naukowcy chcą zarazić komary Microsporidią MB, dzięki czemu nie będą one przenosić malarii. Według Światowej Organizacji Zdrowia na malarię umiera ok. 400 000 ludzi rocznie, a od 2014 r. nie odnotowano znaczącego zmniejszenia rocznej liczby zachorowań.

U jednej piątej kobiet menopauza zwiększa ryzyko zachorowania na chorobę Alzheimera. Estrogen reguluje metabolizm mózgu u młodych kobiet, a spadek jego poziomu podczas menopauzy zmienia metabolizm mózgu, przyspieszając tymczasowe zmiany poznawcze mózg zaczyna wykorzystywać alternatywne źródła energii, prawdopodobnie kwasy tłuszczowe, które chronią neurony oraz ich połączenia. Ok. 20 lat później u jednej piątej kobiet zmiany te mogą doprowadzić do choroby Alzheimera.

Testy krwi, pozwalające na wykrycie nowotworu we wczesnej fazie rozwoju, jeszcze przed przerzutami na kolejne części ciała, dają nadzieję na walkę z chorobą. Pacjent, u którego wykryto raka przed przerzutami, ma cztery razy więcej szans na przeżycie kolejnych pięciu lat niż chory, u którego zdiagnozowano zaawansowaną chorobę. W przypadku chorych na raka płuc szanse te rosną dziesięciokrotnie. Pojedynczy test krwi wykrywa każdy rodzaj raka oraz lokalizację guza w ciele, może również wykryć nowotwór wcześniej niż obecne metody badań przesiewowych.

Zapobieganie suszy w Afryce i panele słoneczne a oszczędność wody
Naukowcy z Massachusetts Institute of Technology (MIT) opracowali sposób czyszczenia paneli słonecznych za pomocą ładunku elektrostatycznego, dzięki czemu będzie można zaoszczędzić miliardy litrów wody pitnej. System polega na działaniu zamontowanej tuż pod powierzchnią panelu zwykłej elektrody, która odpycha cząsteczki kurzu. Rozwiązanie sprawdza się zwłaszcza na rozbudowanych instalacjach słonecznych w regionach pustynnych, w których występują burze […]
Czytaj całość
Ptaki, słonie i ludzie – próby adaptacji do zmian klimatu
Badacze w Amazon Biodiversity Center niedaleko Manaus przeanalizowali 77 gatunków ptaków w ciągu ostatnich 40 lat i stwierdzili, że prawie każdy znaleziony przez nich niemigrujący gatunek jest coraz mniejszy, a jedna trzecia badanych ptaków ma większe skrzydła. Najbardziej prawdopodobnym wyjaśnieniem tych zmian jest globalne ocieplenie – mniejsze ciała lepiej znoszą wyższe temperatury, a większe skrzydła […]
Czytaj całość
Sekret pereł, davemaoit w diamencie i diamenty w Indiach
Naukowcy z Australijskiego Uniwersytetu Narodowego odkryli sposób, w jaki ostrygi, małże oraz inne mięczaki tworzą symetrycznie idealne perły. Każda nowa warstwa masy perłowej budowana wokół asymetrycznego środka dokładnie dostosowuje się do poprzednich, wygładzając nierówności. Mięczak koryguje aberrację wzrostu i moduluje grubość warstw masy perłowej. Analiza wykazała, że ​​fluktuacje grubości warstw są oparte na zjawisku zwanym […]
Czytaj całość