Sztuczne oko i badania reakcji mózgów zwierząt

Naukowcy z Hong Kong University of Science and Technology opracowali sztuczne oko, które odwzorowuje naturalne zakrzywienie ludzkiej siatkówki. Urządzenie udało się zbudować m.in. dzięki perowskitom – przewodzącym i wrażliwym na światło materiałom stosowanym w ogniwach słonecznych, które mogą być wykorzystywane do tworzenia wyjątkowo cienkich nanodrutów o długości kilku tysięcznych milimetra. Badacze mają nadzieję, że osiągnięcie to pozwoli na budowę robotów dysponujących lepszym zmysłem wzroku oraz wyższej klasy urządzeń protetycznych, pozwalających m.in. na widzenie w ciemności i bez tzw. martwego pola.

Amerykańscy naukowcy nauczyli się kontrolować zachowanie małp, działając na ich mózgi za pomocą fal ultradźwiękowych. Badacze kierowali fale ultradźwiękowe o niskiej częstotliwości w kierunku kory czołowej makaków która kontroluje ruch gałek ocznych i aktywowali w ten sposób niektóre neurony, zmieniając kierunek, zgodnie z którym małpy patrzyły na ekran monitora kontrolnego. Badacze wykorzystali do eksperymentu nieinwazyjne urządzenie podobne do różdżki wysyłającej ultradźwięki. Istnieje możliwość, że taki sposób kontroli mózgu będzie można stosować podczas terapii osób cierpiących na uzależnienia i zaburzenia pracy mózgu.

U badanych myszy zlokalizowano obszar mózgu, który wyłącza odczuwanie bólu. Wcześniej naukowcy uważali, że miejsce to, znajdujące się w ciele migdałowatym, włącza, a nie wyłącza odczuwanie bólu. „Większość wcześniejszych badań koncentrowała się na tych regionach mózgu, które aktywują odczuwanie bólu” powiedziała prof. Fan Wang z Uniwersytetu Duke’a. „Jest jednak tak wiele regionów przetwarzających odczucie bólu, że trzeba byłoby wyłączyć je wszystkie, aby uśmierzyć ból. W przypadku naszych badań jeden ośrodek sam wyłącza odczuwanie bólu”. Odkrycie to może pomóc w opracowaniu nowych leków przeciwbólowych.

Złoto z e-odpadów, wódka z CO₂ i stambulscy zbieracze makulatury
Zbieracze makulatury w Stambule to często uchodźcy z Pakistanu i Afganistanu. Akceptują niższe pensje i niekorzystne warunki zatrudnienia – pracują na akord, zarabiają od 4,5 do 7 euro dziennie, a ich wyładowane makulaturą wózki ważą do 70–80 kg. Zbieracze mogą czasami liczyć na bezpłatne zakwaterowanie w zatłoczonych mieszkaniach. Jeśli oszczędzają, mogą wysłać rodzinom w ojczyznach […]
Czytaj całość
Tajemnicze Fast Radio Burst, eksplozje supernowych i czerwone karły
W 2019 r. naukowcy pracujący przy detektorze fal grawitacyjnych LIGO zarejestrowali fale pochodzące ze zdarzenia, które nazwali GW190425. Odkryli, że w wyniku eksplozji supernowej, która straciła zewnętrzne warstwy wodoru, mogą powstawać masywne gwiazdy neutronowe, a także niewielkie czarne dziury. Z kolei astronomowie zaangażowani w projekt LOFAR – wieloantenowy radioteleskop wykorzystujący zjawisko interferencji fal radiowych – […]
Czytaj całość
Nowoczesne protesty i technologia przeciw policji
Uczestnicy protestów w Tajlandii wzorują się na taktyce, jaką wypracowali demonstranci w Hongkongu w 2019 r. Tajlandczycy korzystają z hongkońskich internetowych przewodników dotyczących manifestacji oraz aplikacji Telegram do porozumiewania się między sobą i organizowania kolejnych demonstracji przeciwko rządowi i monarchii. Działają nieprzewidywalnie, są pozbawieni przywódców i stosują tzw. strategię wody – gromadzą się szybko w różnych miejscach […]
Czytaj całość