Neuston, latimeria i bogactwo podmorskiego życia

Na wodach otwartego oceanu można spotkać dryfujące żywe wyspy – tzw. neuston, czyli ekosystem złożony z różnych morskich stworzeń. Ich środowiskiem życia jest błonka powierzchniowa wody. Neuston może być tak gęsty, że nie widać pod nim oceanu, a naukowcy dopiero go poznają. Składa się m.in. z wodorostów, gronorostów, pąkli, ślimaków morskich i parzydełkowców. 

Naukowcy z Uniwersytetu Waszyngtonu po raz pierwszy wyhodowali w warunkach laboratoryjnych rozgwiazdy gigantyczne. Od 2013 r. prawie 6 mld tych obecnie krytycznie zagrożonych zwierząt padło z powodu choroby związanej z ociepleniem oceanów. W efekcie populacje rozgwiazd zmniejszyły się o ponad 90%, a badacze walczą o uratowanie gatunku. Pracownicy Uniwersytetu w Sydney odkryli natomiast, że ludzie od co najmniej 1000 lat udomawiali bojowniki wspaniałe – podobnie jak psy – aż ryby te osiągnęły piękne kształty i kolory, z których znane są dzisiaj. Żyjące w hodowli bojowniki są również bardziej agresywne niż ich krewniacy na wolności.

W wodach Oceanu Indyjskiego wokół Madagaskaru rybacy ponownie odkryli przedstawicieli latimerii z rzędu celakantokształtnych – gatunku ryb starszych niż dinozaury. Wielu naukowców uważało je za wymarłe. Historia latimerii sięga 420 mln lat, a ostatni przedstawiciel gatunku widziany był w 1938 r. W ciągu ostatnich kilku miesięcy rzadko spotykane ryby można było znaleźć na amerykańskich plażach – np. przedstawiciela maszkarowatych oraz prawdopodobnie arapaimę, rybę słodkowodną. Naukowcy ze Schmidt Ocean Institute dokumentują tymczasem niezwykłe podmorskie życie w Ashmore Reef Marine Park na morzu Timor.

Odbudowa środowiska morskiego i ratowanie koralowców
Biolodzy podejmują działania mające na celu odbudowę środowiska morskiego przez jego odnowę oraz przywracanie gatunków. Np. sprowadzone z Australii przydacznie olbrzymie, strzeżone przed połowami, drapieżnikami i kłusownictwem, rozwijają się w wodach Fidżi. Rekiny brodate zostaną z kolei wypuszczone do wód wokół wysp Raja Ampat w prowincji Papua Zachodnia. Naukowcy próbują również odtwarzać siedliska trawy morskiej […]
Czytaj całość
Skomplikowane trąby słoni i technologia AI na pomoc koalom
Naukowcy z Georgia Tech College of Engineering badali procesy fizyczne, które umożliwiają słoniom używanie trąb do jedzenia, picia i przenoszenia przedmiotów. Wyniki badań pomogą w budowie nowych rodzajów robotów pracujących np. w ratownictwie. Rozmiar nozdrzy i pojemność płuc słonia umożliwiają mu wykorzystanie prawie 100-kilogramowej trąby do chwytania przedmiotów z użyciem „ciśnienia porównywalnego do panującego w […]
Czytaj całość
Najbardziej zrównoważone ekologicznie miasta świata
Canberra została uznana za najbardziej zrównoważone ekologicznie miasto świata, biorąc pod uwagę wykorzystanie energii odnawialnej, poziom zanieczyszczenia, emisję dwutlenku węgla, procent terenów zielonych, natężenie ruchu i ceny nieruchomości. Stolica Australii wytwarza 48% potrzebnej energii ze źródeł odnawialnych. Na drugim miejscu znalazł się Madryt, a na trzecim – Brisbane. Najniżej sklasyfikowano Nowe Delhi i Dżuddę, miasto […]
Czytaj całość