Zdrowi wegetarianie i szkodliwa hodowla zwierząt

Po przebadaniu biomarkerów prawie 178 tys. dorosłych Brytyjczyków naukowcy z Uniwersytetu w Glasgow ustalili, że wskaźniki zdrowia wegetarian są lepsze niż osób spożywających mięso. Wegetarianie mieli m.in. niższy poziom cholesterolu oraz występowało u nich mniejsze ryzyko zachorowania na raka, nadciśnienie i choroby układu krążenia. Badacze odnotowali u nich jednak wyższy poziom trójglicerydów i cystatyny C, co może wskazywać na ryzyko wystąpienia niedoczynności nerek. Zdaniem ekspertów nie trzeba całkowicie eliminować mięsa, aby uzyskać korzyści zdrowotne. Diety DASH i śródziemnomorska, które pozwalają na spożywanie mięsa, mają pozytywny wpływ na zdrowie.

Boston Consulting Group przewiduje, że do 2035 r. alternatywy dla mięsa będą stanowić 11–22% globalnego rynku białka. Zgodnie z raportem firmy Kearney sprzedaż mięsa na świecie zacznie się zmniejszać przed 2025 r. i zanotuje 33-procentowy spadek do 2040 r. Według danych Organizacji Narodów Zjednoczonych ds. Wyżywienia i Rolnictwa 14,5% globalnych emisji gazów cieplarnianych powodowanych przez działalność człowieka pochodzi z produkcji zwierzęcej, a hodowla bydła odpowiada za dwie trzecie tych emisji.

Jak twierdzą badacze z m.in. Uniwersytetu Minnesoty, w Stanach Zjednoczonych ok. 17 tys. osób umiera rocznie z powodu zanieczyszczeń z gospodarstw rolnych. Hodowla zwierząt odpowiada za 80% zgonów wynikających z zanieczyszczenia związanego z produkcją żywności i potrzebuje największych zasobów z wszystkich form rolnictwa 30% wolnej od lodu powierzchni Ziemi jest wykorzystywane na pastwiska dla zwierząt hodowlanych.