Znikające owady i projekty wspierające pszczoły

Liczba latających owadów w Wielkiej Brytanii spadła o prawie 60% między 2004 a 2021 r. Spadek był najwyższy w Anglii (65%), w Walii z kolei odnotowano o 55%, a w Szkocji o 28% mniej owadów. Naukowcy z organizacji Buglife i Kent Wildlife Trust (KWT) przeprowadzili to badanie, licząc plamy po owadach na tablicach rejestracyjnych samochodów. Owady, odpowiedzialne za recykling materii organicznej, zapylanie i zwalczanie szkodników, mają kluczowe znaczenie w utrzymaniu zrównoważonego środowiska. 

Specjaliści z Uniwersytetu Florydy zauważyli, że gdy pszczoły odwiedzały pola uprawne obsiane jedynie kwitnącymi słonecznikami, szybko padały ofiarą pasożytów. Tymczasem te żerujące w żywopłotach wokół pól uprawnych i mogące się żywić różnymi rodzajami kwiatów, skuteczniej się rozprzestrzeniały i miały niższy wskaźnik infekcji. Badanie to daje nadzieję na zahamowanie zmniejszania się populacji rodzimych pszczół. Projekt „Bee Mission” ma natomiast na celu umożliwienie ludziom „hodowania” kolonii pszczół w ogrodach i otwartych przestrzeniach w Hampshire i Dorset w Anglii, aby zwiększyć liczbę tych owadów. Projekt, w ramach którego może powstać do 500 nowych uli, oferuje także przeszkolenie bezdomnych w zakresie pszczelarstwa i umiejętności biznesowych.

Naukowcy z m.in. Uniwersytetu Monasha w Australii twierdzą, że pszczoły miodne są oprócz ludzi pierwszymi zwierzętami, które wykazują zdolność do rozróżniania liczb parzystych i nieparzystych. Badania wykazały, że pszczoły nauczyły się wykonywać oparte na liczbach parzystych zadania, które ludzie uważają za abstrakcyjne, wysokopoziomowe koncepcje.