Palmy i krokodyle w Arktyce? Coraz bardziej prawdopodobne

Do atmosfery trafia obecnie 10 razy więcej dwutlenku węgla niż podczas ostatniego wielkiego globalnego ocieplenia sprzed 56 mln lat, zwanego paleoceńsko-eoceńskim maksimum termicznym (PETM). Średnia temperatura na Ziemi wzrosła wtedy o 5-8 °C i osiągnęła 23 °C. To o 7 °C więcej niż obecnie. Jeżeli w zdecydowany sposób nie ograniczymy emisji gazów cieplarnianych, to – według modeli szacujących ocieplenie klimatu – temperatura na Ziemi wzrośnie o 4 °C. Jeszcze 140 lat emisji CO₂ na taką skalę jak obecnie i osiągniemy jego poziom w atmosferze z czasów PETM. Wtedy prawie w ogóle nie było lodu na biegunach, w Arktyce rosły palmy i żyły krokodyle, ginęło życie w oceanach, a zwierzęta lądowe miały mniejsze rozmiary niż obecnie i emigrowały na północ w poszukiwaniu chłodniejszego klimatu.

Prawie jedna trzecia gatunków roślin subtropikalnych (ok. 8 tys.) może zniknąć z afrykańskiej sawanny, jeżeli utrzyma się obecny poziom emisji CO₂ do atmosfery. Wraz ze wzrostem temperatury oceanów, ich zakwaszeniem oraz przełowieniem, zmniejszają się zasoby rybne na świecie. W ciągu 80 lat zasoby najważniejszych gatunków ryb przeznaczonych na sprzedaż zmniejszyły się średnio o prawie 5%. Są jednak miejsca, gdzie nastąpił spadek liczebności aż o ok. jedną trzecią, zwłaszcza na Morzu Północnym i Morzu Japońskim oraz wokół Półwyspu Iberyjskiego. Przyrost zasobów nastąpił z kolei m.in. na Morzu Bałtyckim i w Oceanie Indyjskim. Z kolei największym zagrożeniem dla ptaków morskich, które trują się połykanym plastikiem, są zwyczajne balony, jakimi często bawią się dzieci. Ptaki mylą je z kałamarnicami. Tzw. miękki plastik zatyka przewód pokarmowy zwierzęcia. Jest to najczęstsza przyczyna zgonów wśród ptaków.

Nadzieją na usunięcie dwutlenku węgla z atmosfery jest niedawno opracowana technika, wykorzystująca ciekły metal jako katalizator. Dzięki niej można przekształcić CO₂ w cząstki węgla o stałym stanie skupienia. Z najnowszych analiz naukowców wynika, że istnieje statystycznie tylko jedna szansa na milion, że globalne ocieplenie nie jest wynikiem działalności człowieka.

Globalne ocieplenie a międzynarodowa rywalizacja o Arktykę
Surowy klimat i niskie temperatury stanowiły naturalną barierę w eksploatacji złóż Arktyki, ale kryzys klimatyczny zmienia ten stan rzeczy. Topnienie polarnych czap lodowych umożliwia dostęp do zasobów (ropy, gazu, minerałów, metali ziem rzadkich i ryb) wartych dziesiątki bilionów dolarów. Między państwami leżącymi nad Oceanem Arktycznym i mającymi tam terytoria: Rosją, Kanadą, USA, Danią, Norwegią oraz […]
Czytaj całość
Zapobieganie suszy w Afryce i panele słoneczne a oszczędność wody
Naukowcy z Massachusetts Institute of Technology (MIT) opracowali sposób czyszczenia paneli słonecznych za pomocą ładunku elektrostatycznego, dzięki czemu będzie można zaoszczędzić miliardy litrów wody pitnej. System polega na działaniu zamontowanej tuż pod powierzchnią panelu zwykłej elektrody, która odpycha cząsteczki kurzu. Rozwiązanie sprawdza się zwłaszcza na rozbudowanych instalacjach słonecznych w regionach pustynnych, w których występują burze […]
Czytaj całość
„Lojalny skrzydłowy” i drony bojowe i oceaniczne
Drony są wydajne, tanie w produkcji i eksploatacji oraz odgrywają coraz większą rolę we współczesnych konfliktach zbrojnych. Zbierają informacje wywiadowcze, rozpoznają pole walki i zdolności uderzeniowe wroga oraz same niszczą wybrane cele. Największe doświadczenie w użyciu dronów bojowych ma Turcja, a te skuteczne maszyny działają na polach bitew od Kaukazu i Bliskiego Wschodu po Afrykę […]
Czytaj całość