Epidemie gorączki Lassa i odry w dobie COVID-19

Nigeria walczy nie tylko z pandemią koronawirusa, ale także z największą na świecie epidemią gorączki Lassa, która występuje już na ponad połowie obszaru tego najbardziej zaludnionego kraju Afryki. To ostra wirusowa gorączka krwotoczna jak np. wirusy Ebola i Marburg która ma wyższą śmiertelność niż COVID-19. Wirus gorączki Lassa przenoszony jest na człowieka przez kontakt z żywnością lub artykułami gospodarstwa domowego, które są zanieczyszczone szczurzymi odchodami i uryną. Przenosi się również z człowieka na człowieka przez kontakt z płynami ustrojowymi oraz narządami osób chorych, co prowadzi do zakażenia pracowników służby zdrowia.

Rozwój epidemii gwałtownie przyspieszył na początku 2020 r., a do końca dziewiątego tygodnia br. odnotowano 774 przypadki zachorowań i 132 zgony. Arenawirusy, jak wirus Lassa, są szczególnie podatne na mutacje genetyczne. Podczas epidemii w pierwszym kwartale 2019 r. wskaźnik śmiertelności wyniósł 23%.

Demokratyczna Republika Konga (DRK) próbuje opanować epidemię odry, która wybuchła w 2018 r. Od początku 2019 r. zachorowało ponad 310 tys. osób, zmarło ponad 6 tys. Według organizacji Lekarze bez Granic trzy czwarte ofiar śmiertelnych to dzieci. Społeczność międzynarodowa długo nie zwracała uwagi na sytuację w DRK, gdzie na początku epidemii panował powyborczy impas polityczny i instytucjonalny. Zaniedbano zapobieganie, nadzór i leczenie w ramach słabego i niewydolnego publicznego systemu opieki zdrowotnej. Sytuację pogarszają powszechne niedożywienie w co najmniej 48 strefach zdrowotnych kraju i walki ponad 100 zbrojnych ugrupowań o lokalne przywództwo na wschodzie DRK. Z powodu pandemii koronawirusa ludzie walczący z epidemią odry utknęli na dole międzynarodowej drabiny reagowania.

Według Światowej Organizacji Zdrowia ok. 86% dzieci na świecie otrzymało jedną dawkę szczepionki przeciw odrze w pierwszym roku życia w 2018 r. w ramach rutynowych usług zdrowotnych (72% w 2000 r.). W rezultacie liczba zgonów z powodu odry na świecie spadła o ok. 80% między 2000 a 2017 r., mimo niedawnego wzrostu liczby zachorowań w Europie i Ameryce Północnej, mającego związek z działalnością ruchu antyszczepionkowego.

Robot-asystent zdrowotny, robot-skoczek i gigant kolejowy
Podczas pandemii COVID-19 uczniowie z Abudży w Nigerii zaprojektowali i zbudowali podczas zajęć z robotyki robota-asystenta zdrowotnego. Celem młodych ludzi było ograniczenie kontaktów interpersonalnych w szpitalach. Uczniowie wykorzystali tylko resztki materiałów, które znaleźli w klasie, a każdy z nich wniósł wkład w pomysły, koncepcję, mechanikę i elementy sztucznej inteligencji robota o nazwie „Mairabot”, który zdobył […]
Czytaj całość
Rolnictwo zero waste, farmy wertykalne i plantacje palmy olejowej
Songhaï, czyli rolniczy projekt zero waste, rozpoczął się w Beninie w 1985 r. w związku z panującymi wtedy w Etiopii suszą i głodem. Naukowiec Godfrey Nzamujo, założyciel i dyrektor projektu, dąży do zwiększenia bezpieczeństwa żywnościowego w Afryce, rozwoju zrównoważonego rolnictwa, ochrony środowiska i tworzenia miejsc pracy. Model Songhaï to również laboratorium dla nowoczesnego społeczeństwa afrykańskiego […]
Czytaj całość
Kosmiczna „apokalipsa internetowa” i blokady dostępu do internetu
Sangeetha Abdu Jyothi z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Irvine oraz VMware Research Group twierdzą, że potężna burza słoneczna, która zdarza się raz na ok. 80–100 lat, może mieć katastrofalny wpływ na używane przez człowieka technologie i pogrążyć świat w „apokalipsie internetowej”. Przerwy w dostępie do sieci objęłyby wtedy całą Ziemię i trwały kilka miesięcy. Szczególnie podatne […]
Czytaj całość