Wpływ kryzysu klimatycznego na zachowania zwierząt

W związku z topnieniem lodu w Arktyce niedźwiedzie polarne muszą zużywać cztery razy więcej energii, aby przeżyć. Powierzchnia lodu morskiego, na którym polują te zwierzęta, od 1979 r. zmniejsza się o 13% na dekadę, siedliska niedźwiedzi się kurczą, a ich wyjątkowe przystosowanie do życia w arktycznych warunkach staje się coraz mniej przydatne. Inne drapieżniki, np. narwale jednozębne, również muszą się dostosować do zmian i zużywać więcej energii. Problemy niedźwiedzi polarnych i narwali prawdopodobnie doprowadzą do przemian w całym morskim ekosystemie Arktyki.

26 z 47 zbadanych gatunków niewielkich ssaków zamieszkujących Góry Skaliste np. świstak żółtobrzuchy i ryjówka popielata przenosi się w wyższe partie gór, aby uciec przed rosnącymi temperaturami powietrza. Ryjówka popielata wyemigrowała w ciągu ostatnich kilkudziesięciu lat o prawie 1400 m wyżej. Z kolei 11 z 47 gatunków zmieniło swoje środowisko na położone niżej. Badane były również m.in. wiewiórka i pręgowiec amerykański.

Z powodu ocieplającego się klimatu budki dla nietoperzy stają się dla nich śmiertelną pułapką. Samice nietoperzy utrzymują ciepłotę ciała dzięki temperaturze powietrza i potrzebują ciepłego środowiska, aby wychować młode. Gdy jest jednak zbyt gorąco, nietoperze odczuwają negatywne skutki stresu cieplnego, a różnica kilku stopni decyduje o ich życiu lub śmierci. W środowisku naturalnym nietoperze często przemieszczają się między szczelinami skał i drzewami, aby znaleźć odpowiednią temperaturę powietrza. W niewielkich budkach zwierzęta są natomiast podatne na przegrzanie i odwodnienie.

Globalne ocieplenie a międzynarodowa rywalizacja o Arktykę
Surowy klimat i niskie temperatury stanowiły naturalną barierę w eksploatacji złóż Arktyki, ale kryzys klimatyczny zmienia ten stan rzeczy. Topnienie polarnych czap lodowych umożliwia dostęp do zasobów (ropy, gazu, minerałów, metali ziem rzadkich i ryb) wartych dziesiątki bilionów dolarów. Między państwami leżącymi nad Oceanem Arktycznym i mającymi tam terytoria: Rosją, Kanadą, USA, Danią, Norwegią oraz […]
Czytaj całość
Klimat a zmiany strategii polowań orek i niedźwiedzi polarnych
Kryzys klimatyczny prawdopodobnie zmusza niedźwiedzie polarne do zmiany strategii polowań – w 2020 r. polscy badacze zarejestrowali na archipelagu Svalbard pierwsze w historii nagranie, na którym niedźwiedź polarny ściga i topi w wodzie renifera. Drapieżniki te szukają nowych źródeł pożywienia, aby zastąpić w diecie bogate w tłuszcze foki – przed 2000 r. niedźwiedzie rzadko polowały […]
Czytaj całość
Znikające manaty, niedźwiedzie polarne i lodofoki grenlandzkie
16 tys. niedźwiedzi polarnych żyjących na wybrzeżach Kanady to ok. dwóch trzecich światowej populacji i wskaźnik zdrowia ekosystemu Arktyki. Coraz trudniejsze staje się jednak samo ich znalezienie, ponieważ populacje w niektórych lokalizacjach gwałtownie maleją. Przeprowadzone w 2018 r. badanie z powietrza (z użyciem helikopterów) wykazało w West Hudson Bay obecność mniej niż 850 osobników w […]
Czytaj całość