Dieta a rozwój demencji i chorób nowotworowych

Analiza danych dotyczących zdrowia ponad 470 tys. Brytyjczyków przeprowadzona przez naukowców z Uniwersytetu Oksfordzkiego wykazała, że wśród wegetarian ryzyko zachorowania na raka jest o 14% niższe niż wśród osób, które regularnie (częściej niż pięć razy w tygodniu) spożywają mięso. Z kolei u peskatarian jest ono niższe o 10%. Prawdopodobieństwo, że na raka zachorują ludzie, którzy jedzą niewielkie ilości mięsa, jest o 2% mniejsze niż w przypadku regularnych mięsożerców. Autorzy badania podkreślają, że ich praca nie dowiodła jednoznacznie, iż regularne spożywanie mięsa zwiększa ryzyko zachorowania na raka palenie papierosów i gromadzenie tkanki tłuszczowej w organizmie również mogą wyjaśniać stwierdzone różnice.

Inne badanie ekspertów z Uniwersytetu Oksfordzkiego wykazało z kolei, że spożywanie warzyw niekoniecznie zapobiega chorobom układu krążenia. Zdaniem badaczy wcześniejsze analizy mogły nie uwzględniać innych czynników związanych ze stylem życia, takich jak jedzenie mięsa, picie alkoholu, palenie, oraz przyczyn społeczno-ekonomicznych: statusu majątkowego, dochodów i wykształcenia. Naukowcy przeanalizowali dane dotyczące stanu zdrowia 399 586 Brytyjczyków.

Wyższy poziom błonnika pokarmowego w organizmie wiąże się ze zmniejszonym ryzykiem rozwoju demencji. W badaniu przeprowadzonym przez naukowców z University of Tsukuba wzięło udział ponad 3700 dorosłych Japończyków, których obserwowano przez dwie dekady. To odkrycie może dotyczyć interakcji między jelitami a mózgiem, chociaż sam jej mechanizm pozostaje nieznany.