Ewakuacja uchodźców z Libii

10 września 2019 r. rząd Rwandy, Wysoki Komisarz Narodów Zjednoczonych ds. Uchodźców (UNHCR) i Unia Afrykańska (UA) podpisały umowę o ustanowieniu mechanizmu tranzytowego w celu ewakuacji uchodźców, którzy obecnie przebywają w ośrodkach detencyjnych w Libii. „Zostaną dobrowolnie przeniesieni w bezpieczne miejsce w Rwandzie” – poinformował UNHCR w komunikacie prasowym. W skład pierwszej grupy ewakuowanych wejdzie ok. 500 osób pochodzących głównie z Półwyspu Somalijskiego. Mają polecieć do Rwandy w ciągu najbliższych tygodni. Tam część uchodźców zostanie przesiedlona do krajów trzecich, inni otrzymają pomoc w powrocie do krajów, w których wcześniej udzielono im azylu. Pozostali będą mogli wrócić do swojej ojczyzny, jeżeli będzie to dla nich bezpieczne. To zasady Mechanizmu Tranzytu Awaryjnego – „narzędzia ratującego życie” uchodźców.

W 2018 r. Vincent Cochetel, specjalny wysłannik UNHCR dla regionu Morza Śródziemnego, podkreślał, że „uchodźcy zatrzymani w Libii przebywają w ekstremalnych warunkach”. Od 2017 r. UNHCR ewakuował z Libii ponad 4400 uchodźców, wśród nich 2900 osób za pośrednictwem Mechanizmu Tranzytu Awaryjnego w Nigrze i 425 osób do krajów europejskich za pośrednictwem Centrum Tranzytu Awaryjnego w Rumunii. Według danych szacunkowych ONZ w Libii nadal przebywa ok. 4700 uchodźców.

W ostatnich latach kraj ten stał się miejscem docelowym lub przystankiem w drodze do Europy dla tysięcy osób, które uciekają przed konfliktami i biedą w Afryce. W 2008 r. Włochy i Libia podpisały tzw. „traktat o przyjaźni”, na mocy którego Włochy wypłacą Libii 4,2 mld euro inwestycji w ramach rekompensaty za 30 lat okupacji kolonialnej, a Libia w zamian będzie współpracować, aby zapobiegać imigracji. Od śmierci Muammara Kadafiego w 2011 r. Libia stała się dla imigrantów kluczową drogą do Europy.