Nowe włoskie prawo

18 czerwca 2019 r. włoski rząd przyjął nowy dekret bezpieczeństwa, który daje Ministerstwu Spraw Wewnętrznych prawo odmowy dostępu do włoskich wód terytorialnych statkom uznanym za „zagrożenie dla bezpieczeństwa”, jak podaje Agencja Reutera. Kapitanowie statków, którzy nie będą przestrzegać nowego prawa, mogą otrzymać grzywnę w wysokości do 50 tys. euro.

Dekret nie określa rodzaju statków, oznacza natomiast, że ich właściciele (często fundacje), które ratują życie ludziom na Morzu Śródziemnym i sprowadzają imigrantów do Włoch, będą płacić grzywny w związku ze swoją działalnością. 

Matteo Salvini, włoski minister spraw wewnętrznych i lider skrajnie prawicowej Ligi Północnej, zagroził, że po raz pierwszy skorzysta z nowego prawa w przypadku niemieckiego statku Sea-Watch 3. Uratował on niedawno imigrantów u wybrzeży Libii, nie mając na to pozwolenia. Salvini wezwał na Twitterze statek organizacji pozarządowej do zaprzestania akcji i opisał jego załogę jako „wspólników przemytników i handlarzy ludźmi”. Opublikował również zdjęcie podpisanego dekretu, który musi teraz zostać zatwierdzony przez parlament.

Wysoki Komisarz Narodów Zjednoczonych do spraw Uchodźców (UNHCR) wezwał Włochy „do ponownego rozważenia proponowanego dekretu” i przypomniał, że niesienie ratunku na morzu jest nie tylko „długotrwałym imperatywem humanitarnym”, ale „jest również obowiązkiem wynikającym z prawa międzynarodowego”. Roland Schilling, przedstawiciel regionalny UNHCR w Europie Południowej, dodał: „Podczas gdy państwa europejskie w dużej mierze wycofały się z działań ratunkowych w środkowym rejonie Morza Śródziemnego, statki organizacji pozarządowych odgrywają ważniejszą rolę niż kiedykolwiek wcześniej”.

Cytowane przez Euronews lokalne media podały, że rząd włoski pozwolił zejść na ląd 10 z 53 migrantów, w tym dwóm kobietom w ciąży i trzem osobom nieletnim. 

Według najnowszego raportu UNHCR w 2018 r., podczas przeprawy przez Morze Śródziemne, zginęło 2275 osób.