Prezydent Donald Trump podpisał ustawę o ochronie wód (Save Our Seas Act)

11 października prezydent Donald Trump podpisał ustawę o ochronie wód (Save Our Seas Act), która zastąpi dotychczasowy akt dotyczący morskich odpadów (Marine Debris Act). Regulacja ma na celu promowanie międzynarodowych działań na rzecz zmniejszenia zanieczyszczenia mórz i oceanów.

W ciągu każdego roku produkowanych jest 320 mln ton plastiku. Od 1950 r. wytworzono już ponad 8 mld ton. 9 proc. z tych odpadów jest poddawanych recyklingowi, a 12 proc. spalanych, co oznacza, że ponad 6 mld ton występuje nadal w naszym otoczeniu. Najczęściej wykorzystywane w produkcji butelek jest tworzywo PET, które teoretycznie mogłoby zostać poddane recyklingowi, jednak państwa sobie z tym nie radzą. – W Indiach przetwarzane jest ok. 80 proc. butelek, które trafiają na rynek, z kolei w USA – poniżej 30 proc.

Z plastikiem coraz skuteczniej walczą aktywiści. Od czerwca do września 2018 r. ponad 10 tys. wolontariuszy z 42 krajów podczas akcji sprzątania swoich okolic zebrało 180 tys. sztuk plastikowych odpadów. Najwięcej wyprodukowały firmy: Coca-cola – 9216, Pepsi – 5750, Nestlé – 2950 i Danone – 1843. Break Free From Plastic (Uwolnij się od plastiku), koalicja 1300 organizacji na całym świecie, chce pociągnąć globalne korporacje do odpowiedzialności za przetworzenie wykorzystanego przez nie plastiku. Dzięki temu coraz więcej firm, m.in. Mondelēz International, Colgate-Palmolive, Procter & Gamble, deklaruje zwiększenie recyklingu wyprodukowanych produktów.

Zanieczyszczenie tworzywami sztucznymi generują także polimery akrylowe wykorzystywane od lat 40. XX w. jako alternatywa dla futra naturalnego. Modakryle są materiałem ropopochodnym, wydzielają zanieczyszczenia w czasie produkcji, a podczas czyszczenia wypadają z nich mikrowłókna o wielkości poniżej 1 mm, które zanieczyszczają oceany. Z poliestrowej kurtki z polarem w czasie jednego prania może wydobyć się nawet milion włókien. Ponadto materiały wykorzystywane m.in. w sztucznych futrach nie mogą zostać poddane recyklingowi.

Do zanieczyszczenia mikroplastikiem przyczyniają się także moskity. Larwy owadów zjadają cząsteczki plastiku obecnego w wodzie i przenoszą go do atmosfery, kiedy zaczynają latać. Naukowcy z Uniwersytetu w Reading karmili larwy wodą z cząsteczkami mikroplastiku w formie fluorescencyjnych kulek. Badacze byli w stanie wykryć je w organizmach na każdym etapie rozwoju owadów. Nawet wtedy, kiedy osiągnęły najwyższy (czwarty) etap rozwoju i zaczęły latać. Komary zjadane są przez większe owady i w ten sposób cząsteczki plastiku przedostają się do łańcucha pokarmowego zwierząt.

Piórkoskrzydłe, Tarantobelus jeffdanielsi i dźwięki fantomowe
Naukowcy z University College London (UCL) badają odgłosy wydawane przez komary podczas rytuałów godowych, aby znaleźć sposób na walkę z malarią. Rytuał godowy tych owadów polega na identyfikowaniu i ściganiu samicy przez samca, który wykrywa słaby dźwięk wydawany przez nią w locie. Męskie i żeńskie tony lotu łączą się w uchu komara, tworząc tzw. dźwięki […]
Czytaj całość
Zieleń w miastach w walce z kryzysem klimatycznym
Amerykańscy urzędnicy miejscy uważają drzewa za ważne dla zdrowia publicznego i planują intensywniejsze zalesianie terenów miejskich. „Miasta nagrzewają się z powodu zmian klimatycznych, a ludzie rozumieją, że drzewa są krytyczną infrastrukturą. Nigdy nie widziałem tak dużego pędu w kierunku leśnictwa miejskiego na świecie” – mówi Ian Leahy z organizacji American Forests. Beton i brak zieleni […]
Czytaj całość
Najbardziej zrównoważone ekologicznie miasta świata
Canberra została uznana za najbardziej zrównoważone ekologicznie miasto świata, biorąc pod uwagę wykorzystanie energii odnawialnej, poziom zanieczyszczenia, emisję dwutlenku węgla, procent terenów zielonych, natężenie ruchu i ceny nieruchomości. Stolica Australii wytwarza 48% potrzebnej energii ze źródeł odnawialnych. Na drugim miejscu znalazł się Madryt, a na trzecim – Brisbane. Najniżej sklasyfikowano Nowe Delhi i Dżuddę, miasto […]
Czytaj całość