Epidemia wirusa ebola w Demokratycznej Republice Konga

Epidemia wirusa ebola w Demokratycznej Republice Konga (DRK) może potrwać kolejne 3-4 miesiące i rozprzestrzenić się w każdym momencie na Ugandę czy Rwandę – informuje Światowa Organizacja Zdrowia (WHO). Sąsiednie kraje są przygotowane na taką ewentualność, ale nie zatwierdziły jeszcze zastosowania szczepionek.

Liczba przypadków zakażenia wirusem wzrosła w DRK ponad dwukrotnie od września 2018 r., kiedy przemoc rebeliantów w północno-wschodnim regionie przerwała działania medyczne. We wrześniu br. odnotowano 41 przypadków zakażenia wirusem, a w okresie 1-9 października – 33. Do tej pory 19 pracowników medycznych zostało zakażonych ebolą poza szpitalami i klinikami, co oznacza, że wirus rozprzestrzenia się wśród społeczności. Najbardziej niepokojąca jest sytuacja w mieście Beni, w prowincji Kiwu Północne, gdzie miały miejsce ataki rebeliantów, a osoby, które mogły mieć kontakt z wirusem, ukrywają się przed pracownikami medycznymi.

W DRK trwa jeden z najbardziej złożonych kryzysów humanitarnych na świecie. W wyniku toczącego się konfliktu między rządem a różnymi grupami rebeliantów cierpi 6 mln dzieci. Wiele z nich żyje w prowincji Kiwu Północne. UNICEF szacuje, że co najmniej 2 mln dzieci grozi śmierć w wyniku niedożywienia. Młodzi chłopcy – w zamian za jedzenie i pieniądze – są zmuszani do brania udziału w walkach, a nastoletnie dziewczęta – porywane przez lokalnych rebeliantów i zmuszane do małżeństw. W ostatnim roku wzrosła liczba przypadków przemocy wobec dzieci, a w ciągu ostatnich 10 lat – liczba najmłodszych rekrutowanych do walki. Nawet 6-letnie dzieci pracują przy wydobyciu kobaltu wykorzystywanego w bateriach litowo-jonowych, znajdujących się m.in. w smartfonach. W DRK znajduje się ponad 60 proc. światowych zasobów tego surowca.

Organizacje takie jak Save the Children starają się pomagać dzieciom na miejscu, nie mają jednak funduszy, aby dotrzeć do najbardziej potrzebujących. Obecnie DRK posiada mniej niż 30 proc. środków finansowych potrzebnych do zapobiegania kryzysowi humanitarnemu.