Genetycznie zmodyfikowane moskity pomogą zwalczyć malarię w Burkina Faso

10 tys. genetycznie zmodyfikowanych moskitów płci męskiej zostanie wypuszczonych w afrykańskiej wiosce Bana, w Burkina Faso. To część projektu naukowców z Imperial College w Londynie, który ma na celu zmniejszyć liczbę owadów przenoszących malarię. Projekt ten otrzymał fundusze na realizację w wysokości 70 mln dol. od fundacji Billa i Melindy Gatesów.

Projekt naukowców składa się z trzech faz. Do tej pory zrealizowano pierwszą – wypuszczono sterylne moskity, aby zbadać długość ich życia i obserwować ich rozprzestrzenianie się, a także interakcję z naturalną populacją tych owadów. Docelowo, w trzeciej fazie, insekty zostaną genetycznie zmodyfikowane za pomocą technologii gene drive w taki sposób, aby ich potomstwo również było płci męskiej. Działanie powinno spowodować radykalne zmniejszenie populacji, a także redukcję przypadków zachorowań, ponieważ to samice przenoszą chorobę. Naukowcy chcą też dowiedzieć się więcej o zwyczajach insektów i sposobach ich przemieszczania się.

Zmodyfikowane owady nie stanowią zagrożenia dla ludzi, nie są bardziej niebezpieczne niż naturalna populacja moskitów i nie mogą przekazywać ludziom przekształconych genów.

W 2017 r. w Burkina Faso odnotowano 9,8 mln przypadków malarii, a prawie 4 tys. z nich było śmiertelnych. Choroba ta jest największą przyczyną zgonów dzieci do 5 r.ż. Według Światowego Raportu dot. Malarii, przygotowanego przez Światową Organizację Zdrowia, w 2016 r. na całym świecie z powodu choroby zmarło ok. 445 tys. osób.

AI w leczeniu nowotworów i przewidywaniu zmian klimatu
Dzięki współpracy informatyków i onkologów z Institute of Cancer Research (ICR) i Royal Marsden NHS Foundation Trust oraz użyciu sztucznej inteligencji ustalono, że połączone działanie leków ewerolimus i wandetanib jest skuteczne w przypadku występujacego u dzieci rozlanego glejaka pnia mózgu (DIPG). Odkrycie może zapoczątkować nową erę korzystania z AI do opracowania metod leczenia wszystkich rodzajów […]
Czytaj całość
Samonaprawiające się materiały i aktywność elektrodermalna
Naukowcy z Imperial College London (ICL) stworzyli „żywe materiały” (engineered living materials – ELM), które po uszkodzeniu mogą się same naprawiać. Materiały wykonano z genetycznie zmodyfikowanych bakterii Komagataeibacter rhaeticus. Badacze ułożyli bakterie w kuliste struktury zwane sferoidami i wyposażyli je w czujniki umożliwiające wykrywanie uszkodzeń. „Żywe materiały” mogą znaleźć zastosowanie m.in. w medycynie przy leczeniu […]
Czytaj całość
Demencja i depresja a sztuczna inteligencja
Według naukowców z Uniwersytetu Cambridge sztuczna inteligencja może diagnozować demencję na podstawie zaledwie jednego skanu mózgu i we wczesnej fazie rozwoju choroby. System AI wykorzystuje algorytmy do wykrywania wzorców chorobowych w skanach mózgu i w pierwszym roku badań zostanie przetestowany w środowisku klinicznym na ok. 500 pacjentach w szpitalach w Wielkiej Brytanii. Na Wolnym Uniwersytecie […]
Czytaj całość