Wpływ zmian klimatu na oceany

W wyniku zmian klimatycznych wzrasta temperatura wody w oceanach i zmienia się jej skład chemiczny tak mocno, że wpływa to na siłę cyklonów i rozmiary powodzi oraz stanowi zagrożenie dla setek milionów ludzi na wybrzeżach, wynika z najnowszego raportu Międzyrządowego Zespołu ds. Zmian Klimatu (IPCC). Żyje coraz mniej ryb, ponieważ wyższa temperatura wody niszczy ekosystemy morskie.

Setki milionów ludzi na całym świecie, mieszkających na nisko położonych obszarach przybrzeżnych, doświadczą intensywniejszych cyklonów tropikalnych i burz, ekstremalnych fal sztormowych i powodzi. Przy braku zdecydowanego ograniczenia emisji gazów cieplarnianych poziom oceanów, do których spływa woda z topniejących lodowców i pokryw lodowych, wzrośnie o 61–110 cm do 2100 r., a wzrost o 10 cm oznacza, że 10 mln ludzi więcej może ucierpieć w wyniku powodzi. Duże redukcje emisji gazów cieplarnianych pozwolą ograniczyć wzrost poziomu oceanów (o 29–59 cm). Prawie 2 mld osób żyje na wybrzeżach. Nawet jeżeli temperatura na Ziemi wzrośnie o 2°C, wzrost poziomu oceanów może spowodować kilka bilionów dol. strat rocznie i zmusić wiele milionów ludzi do migracji. Topnienie lodowców w górach ograniczy milionom ludzi dostęp do wody pitnej oraz dla celów rolniczych i przemysłowych.

Częstotliwość fal upałów, występujących na obszarach morskich i oceanicznych, które zabijają ryby, ptaki i trawy morskie oraz rafy koralowe, podwoiła się od lat 80. W cieplejszych wodach szybciej rozwijają się patogeny niebezpieczne dla ludzi i zwierząt. Oceany stają się również bardziej zakwaszone, zanieczyszczone odpadami z tworzyw sztucznych i mniej bogate w tlen. Do tej pory oceany chroniły ludzi przed globalnym ociepleniem, pochłaniając ok. jednej czwartej dwutlenku węgla, który jest emitowany przez człowieka, i ponad 90% nadwyżki ciepła w atmosferze. To dodatkowe ciepło powoduje, że zwierzęta morskie migrują w kierunku biegunów w poszukiwaniu chłodniejszej wody w tempie ok. 52 km na dekadę. Obecnie trafia do oceanów ok. 1 mln t CO₂ na godz.

Ochrona sępów i żółwi zatokowych oraz powrót wilka workowatego
Zespół genetyków z University of Melbourne zamierza wykorzystać technikę edycji genów, aby przekształcić komórkę grubogonika w komórkę wilka workowatego i przywrócić światu to dawno wymarłe zwierzę. Australia charakteryzuje się najszybszym tempem wymierania ssaków na świecie, wynikającym głównie z działalności gatunków inwazyjnych – jak lisy i zdziczałe koty – oraz pożarów wybuchających w środowisku naturalnym. Naukowcy […]
Czytaj całość
Kwiat zapylany przez jaszczurki
Stosowana w tradycyjnej chińskiej medycynie roślina Fritillaria delavayi wyewoluowała tak, aby być mniej widoczną dla ludzi. Zioło, którego stanowiska można spotkać na skalistych zboczach gór Hengduan Shan, szarzeje i zlewa się kolorystycznie z otoczeniem w miejscach, gdzie jest intensywnie pozyskiwane przez człowieka. W eksperymencie komputerowym wykazano, że wykrycie lepiej zakamuflowanych roślin zajmowało zbieraczom więcej czasu. […]
Czytaj całość
Papierowe butelki na wino i nowy rodzaj lateksu
W Szkocji po raz pierwszy trafiły do sprzedaży butelki na wino wykonane z tektury i zaprojektowane tak, by zmniejszyć emisję gazów cieplarnianych. Ślad węglowy butelki papierowej produkowanej przez firmę Frugalpac Limited jest sześciokrotnie mniejszy niż ślad węglowy jej szklanego odpowiednika. W papierowych butelkach można przechowywać również napoje spirytusowe, takie jak whisky, gin, wódka i rum. Używana do […]
Czytaj całość