Zanieczyszczenie plastikiem gleby

Mikroplastik zawarty w glebie zatrzymuje rozwój dżdżownic i wpływa na utratę przez nie wagi. Naukowcy badali wpływ mikroplastiku na zjadające glebę dżdżownice z gatunku Aporrectodea rosea, jednego z najpopularniejszych na terenach uprawnych w regionach o klimacie umiarkowanym. W glebie znajdował się biodegradowalny polilaktyd (PLA, stosowany w opakowaniach do żywności, a także w służbie zdrowia, budownictwie i przemyśle tekstylnym), polietylen o dużej gęstości (HDPE, stosowany do produkcji butelek) i włókna odzieżowe. Po 30 dniach obserwacji dżdżownice narażone na kontakt z HDPE straciły średnio ok. 3,1% masy ciała (dla porównania, dżdżownice żyjące w glebie nieskażonej HDPE urosły w tym samym czasie o ok. 5,1%). Natomiast PLA zawarty w glebie hamował rozwój życicy, badanego gatunku trawy.

Ok. 96% torebek z herbatą w kształcie stożka (produkt premium) zawiera polipropylen, który uszczelnia i utrzymuje ich kształt. Podczas parzenia herbaty torebka uwalnia do wody ok. 11,6 mld cząstek mikroplastiku i 3,1 mld cząstek nanoplastiku. Jak dotąd nie ma dowodów na to, że spożywanie małych cząstek plastiku stanowi zagrożenie dla zdrowia ludzi, jednak Światowa Organizacja Zdrowia zaleca dalsze badania, aby w pełni zrozumieć, w jaki sposób cząstki plastiku rozprzestrzeniają się w środowisku i przenikają do organizmu człowieka. WHO przypuszcza zarazem, że przyczyną tak dużej liczby cząstek plastiku uwalnianych przez torebki herbaty może być ich kontakt z wrzącą wodą.

Naukowcy z Newcastle University zwracają uwagę, że delikatne pranie tkanin w pralkach jest najbardziej niebezpieczne dla środowiska, ponieważ powoduje uwolnienie setek tysięcy dodatkowych mikrowłókien do systemu wodnego. Im więcej wody jest potrzebne do procesu prania, tym więcej włókien zostaje uwolnionych, niezależnie od prędkości bębna i sił tarcia w pralce. Dotyczy to zwłaszcza ubrań zawierających takie materiały jak nylon, poliester i akryl. 1,4 mln włókien zostało oddzielonych od ubrań podczas delikatnego prania odzieży poliestrowej, 800 tys. przy normalnym praniu odzieży bawełnianej i 600 tys. podczas szybkiego prania w zimnej wodzie.

Sekwestrowanie CO₂, syngaz oraz wódka z dymu
Dzięki wychwytywaniu dwutlenku węgla z powietrza można nie tylko zmniejszyć zanieczyszczenie atmosfery, lecz także produkować np. alkohol, paliwo do silników odrzutowych, diamenty, odzież sportową, materiały przemysłowe (beton, plastik, piankę i włókno węglowe) oraz żywność. Kalifornijski start-up Twelve wykorzystuje jedynie wodę i odnawialną energię elektryczną, aby za pomocą elektrolizera przekształcać CO₂ w gaz syntezowy. Z syngazu […]
Czytaj całość
Gatunki inwazyjne na Antarktydzie i w morskim plastiku
Na Antarktydzie topniejące lodowce odsłaniają glebę, która jest kolonizowana przez gatunki inwazyjne trafiające tam wraz z odwiedzającymi ten kontynent. Na swoich ubraniach i sprzęcie nieświadomie sprowadzają oni obce nasiona, zarodniki i drobnoustroje. Np. wiechlina roczna opanowała wolne od lodu obszary pozostawione przez cofające się lodowce, rozmnażają się także inwazyjne zwierzęta, w tym 11 gatunków bezkręgowców […]
Czytaj całość
Klimat a zmiany strategii polowań orek i niedźwiedzi polarnych
Kryzys klimatyczny prawdopodobnie zmusza niedźwiedzie polarne do zmiany strategii polowań – w 2020 r. polscy badacze zarejestrowali na archipelagu Svalbard pierwsze w historii nagranie, na którym niedźwiedź polarny ściga i topi w wodzie renifera. Drapieżniki te szukają nowych źródeł pożywienia, aby zastąpić w diecie bogate w tłuszcze foki – przed 2000 r. niedźwiedzie rzadko polowały […]
Czytaj całość