Najnowsze odkrycia w Drodze Mlecznej

Ok. 3,5 mln lat temu miała miejsce potężna eksplozja znana jako rozbłysk Seyferta – w centrum Drogi Mlecznej, w pobliżu supermasywnej czarnej dziury – wynika z badań amerykańskich i australijskich naukowców. Wybuch wystąpił 63 mln lat po uderzeniu asteroidy, która spowodowała wyginięcie dinozaurów, a pierwsi przodkowie człowieka chodzili już po Ziemi. Efekt rozbłysku, dwa stożki promieniowania jonizującego, dotarły aż do Strumienia Magellanicznego gazowych obłoków prawie w połowie Drogi Mlecznej, ok. 200 tys. lat świetlnych od epicentrum wybuchu. Eksplozja trwała ok. 300 tys. lat i była na tyle silna, że musiała być związana z aktywnością ogromnej czarnej dziury zwanej Sagittarius A*, 4,2 mln razy masywniejszej od Słońca. Wybuch uwolnił milion razy więcej energii, niż Słońce wyprodukuje podczas całego swojego życia (tj. ok. 10 mld lat).

NASA zamierza dokładnie zbadać centrum Drogi Mlecznej dzięki bardzo dokładnym zdjęciom wykonanym przez Kosmiczny Teleskop Jamesa Webba (JWST), który ma zostać wystrzelony w 2021 r. Centrum naszej galaktyki jest otoczone pyłem międzygwiezdnym, co nie powinno jednak przeszkadzać teleskopowi. Jego instrumenty będą w stanie wykryć biosygnatury pochodzące z planet poza naszym Układem Słonecznym. Dzięki pracy JWST będzie można również odpowiedzieć na pytania dotyczące formowania się galaktyk i czarnych dziur.

Eksplozje supernowych i wiatry gwiazdowe wyrzucają gaz z Drogi Mlecznej, ten jednak wraca, aby pomóc w tworzeniu nowej generacji gwiazd. Jednak dane zebrane przez Kosmiczny Teleskop Hubble’a wskazują, że do naszej galaktyki wpływa znacznie więcej gazu, niż z niej ucieka. Przyczyna tego zjawiska nie jest znana. Być może Droga Mleczna „kradnie” gaz mniejszym galaktykom dzięki sile grawitacji.

Ochrona sępów i żółwi zatokowych oraz powrót wilka workowatego
Zespół genetyków z University of Melbourne zamierza wykorzystać technikę edycji genów, aby przekształcić komórkę grubogonika w komórkę wilka workowatego i przywrócić światu to dawno wymarłe zwierzę. Australia charakteryzuje się najszybszym tempem wymierania ssaków na świecie, wynikającym głównie z działalności gatunków inwazyjnych – jak lisy i zdziczałe koty – oraz pożarów wybuchających w środowisku naturalnym. Naukowcy […]
Czytaj całość
Plastik w lodzie pobranym na Antarktydzie i skomplikowany recykling produktów
Produkty, które składają się z kilku różnych materiałów, np. muzyczne kartki urodzinowe, buty wyposażone w elektronikę czy plastikowe, wielowarstwowe saszetki na pożywienie, płyny i detergenty, komplikują proces recyklingu. Producenci łączą różne materiały, żeby stworzyć nowe rodzaje produktów i opakowań, co z kolei utrudnia znalezienie rozwiązań w zakresie recyklingu i tzw. produkty hybrydowe najczęściej trafiają do […]
Czytaj całość
Czarne dziury, nowe układy planetarne i znikające planety
Gwiazda S2 krąży wokół supermasywnej czarnej dziury o nazwie Sagittarius A*, w środku Drogi Mlecznej, ulegając tzw. precesji Schwarzschilda – jej orbita jest zgodna z zasadami ogólnej teorii względności, a nie grawitacji newtonowskiej. Według ogólnej teorii względności związana orbita jednego obiektu wokół drugiego nie jest zamknięta i ulega przemieszczaniu – precesji do przodu w płaszczyźnie […]
Czytaj całość