Skamieniałości dinozaurów, rekinów i wilka strasznego

Paleontolodzy od lat poszukują szczątków największego dinozaura żyjącego na Ziemi. Wiele szkieletów dinozaurów jest jednak niekompletnych. Ponadto nie ma jednej miary pozwalającej określić tego największego – np. dinozaury, które miały dłuższe ciało, mogły ważyć mniej niż dinozaury, które były krótsze. Ponadto techniki badawcze ewoluują, co z reguły skutkuje kurczeniem się szacowanych rozmiarów dotychczasowych rekordzistów. Zdarzają się również błędy w identyfikacji dinozaurów – naukowcy mylą je z przedstawicielami innych gatunków.

Stażyści Służby Parków Narodowych – biura należącego do Departamentu Zasobów Wewnętrznych Stanów Zjednoczonych – odkryli nowy gatunek gada, żyjący przed 220 mln lat. Skybalonyx skapter, który należał do drepanozaurów, prawdopodobnie wyglądał jak połączenie kameleona i mrówkojada, a pazury służyły mu do kopania w ziemi.

Skamieniałe szczątki nieznanych wcześniej naukowcom sześciu gatunków rekinów zostały odkryte w Parku Narodowym Jaskini Mamuciej w Kentucky. Od początku badań, które rozpoczęły się na tym obszarze 10 miesięcy temu, odkryto skamieliny co najmniej 40 różnych gatunków rekinów oraz ich bliskich krewnych. Skamieniałości mogą mieć ponad 325 mln lat. Oprócz zębów znaleziono m.in. dwa częściowe szkielety chrzęstne różnych gatunków rekinów.

Odkryty w Chinach fragment skamieniałej szczęki wilka strasznego (Canis dirus) z okresu plejstocenu świadczy o tym, że ten potężny drapieżnik mógł wędrować zarówno po współczesnych terenach obu Ameryk, jak i współczesnej Azji. Naukowcy przypuszczają, że zwierzęta dostały się do Azji przez Beringię – ląd łączący tysiące lat temu Alaskę z Rosją.

Czytaj całe wydanie