Nieznane gruczoły ślinowe i sposób na gruźlicę

Naukowcy z Holenderskiego Instytutu Onkologii w Amsterdamie, prowadzący badania nad rakiem prostaty, odkryli w ludzkim gardle wcześniej nieznane gruczoły ślinowe. Znajdują się one u podstawy czaszki i odpowiadają prawdopodobnie za nawilżanie i natłuszczanie górnych części gardła. Są również bardzo małe, chociaż widoczne dla ludzkiego oka. Lekarze stosujący radioterapię w leczeniu nowotworów umiejscowionych w głowie i szyi pacjenta starają się unikać naświetlania gruczołów ślinowych, ponieważ ich uszkodzenie może utrudniać chorym jedzenie, mówienie lub połykanie. Odkrycie tych gruczołów ślinowych daje szansę na poprawienie komfortu pacjentów podczas leczenia.

W 2019 r. ok. 10 mln ludzi na świecie zachorowało na gruźlicę. Szacuje się, że jedna czwarta światowej populacji jest zakażona prątkiem gruźlicy. Większość zakażonych nie jest jeszcze aktywnie chora. Ryzyko zachorowania wynosi u nich między 5 a 15%. Osiem państw – Indie, Indonezja, Chiny, Filipiny, Pakistan, Nigeria, Bangladesz i Republika Południowej Afryki – odpowiada za dwie trzecie przypadków gruźlicy na świecie.

Fundusze na profilaktykę, diagnostykę i leczenie gruźlicy podwoiły się od 2006 r. Naukowcy z Kolegium Uniwersyteckiego w Londynie opracowali algorytm służący do przewidywania ryzyka zachorowania na tę chorobę. Dane pochodzące od 80 tys. ludzi z całego świata posłużyły do identyfikacji wśród osób zakażonych tych najbardziej zagrożonych gruźlicą płuc w aktywnej postaci (zanim dojdzie do zachorowania). Algorytm szacuje ryzyko zachorowania na podstawie licznych czynników, w tym wieku człowieka, stopnia narażenia na kontakty z osobami chorymi i stanu układu odpornościowego.

Czytaj całe wydanie