Pasożyty i roślina „zombie” – rzodkiewnik pospolity

Naukowcy z John Innes Centre odkryli, że pasożyt wywołujący chorobę zwaną fitoplazmą żółtaczki astra zmienia w „zombie” dzięki działaniu pojedynczego białka o nazwie SAP05 roślinę rzodkiewnika pospolitego (Arabidopsis thaliana). Białko to wiąże się z dwiema grupami białek rośliny kontrolującymi ekspresję genów wykorzystywanych w rozwoju. Po zainfekowaniu rzodkiewnik służy za siedlisko i żywiciela dla patogenu liście i łodygi rośliny przybierają dziwne kształty, a kwiaty nie produkują nasion. Zainfekowany rzodkiewnik żyje dłużej niż zdrowy, pozostaje w stanie nieustannego dojrzewania i nigdy się nie starzeje. Brytyjscy eksperci ostrzegają z kolei przed związanym z ociepleniem klimatu wzrostem liczby gatunków tarczówek marmurkowatych pluskwiaka, który żywi się owocami i warzywami oraz zagraża uprawom

Na wyspie Hokkaido odkryto pasożytniczego równonoga (rząd skorupiaków) o wyjątkowym, pomarańczowo-różowym kolorze, który wyglądem przypomina nigiri z łososiem. Pracownicy akwarium w Fukushimie przypuszczają, że niespotykane ubarwienie to wynik pasożytowania równonoga na rybie o podobnym kolorze. Badacze z Uniwersytetu Hokkaido zidentyfikowali natomiast nieznanego wcześniej wirusa, przenoszonego przez ukąszenie pasożytniczego kleszcza i wywołującego m.in. gorączkę oraz zmniejszenie liczby płytek krwi i białych krwinek w organizmie człowieka. Nowy wirus otrzymał nazwę Yezo; jak dotąd nie stwierdzono wywoływanych przez niego zgonów.