Tajemnicze Fast Radio Burst, eksplozje supernowych i czerwone karły

W 2019 r. naukowcy pracujący przy detektorze fal grawitacyjnych LIGO zarejestrowali fale pochodzące ze zdarzenia, które nazwali GW190425. Odkryli, że w wyniku eksplozji supernowej, która straciła zewnętrzne warstwy wodoru, mogą powstawać masywne gwiazdy neutronowe, a także niewielkie czarne dziury. Z kolei astronomowie zaangażowani w projekt LOFAR – wieloantenowy radioteleskop wykorzystujący zjawisko interferencji fal radiowych – odkryli sygnały pochodzące z 19 położonych daleko od Ziemi czerwonych karłów, a dzięki temu również prawdopodobnie znajdujące się w ich pobliżu cztery nowe egzoplanety.

Naukowcy z Uniwersytetu w Sydney i Uniwersytetu Wisconsin w Milwaukee na początku 2020 r. odkryli tajemnicze sygnały radiowe pochodzące ze źródła w centrum Drogi Mlecznej, które nagle włącza się i wyłącza oraz zmienia swoją intensywność. Mimo dokładnych badań za pomocą wielu teleskopów nie udało się ustalić jego natury. 

Międzynarodowy zespół astronomów zarejestrował z kolei ekstremalny epizod kosmicznych eksplozji – tzw. Fast Radio Burst (FRB), czyli szybkich błysków radiowych. Od sierpnia 2019 r. w ciągu 47 dni naukowcy zaobserwowali 1652 oddzielne eksplozje FRB 121102. Trwają one zaledwie jedną tysięczną sekundy i mogą uwolnić tyle energii, ile słońce produkuje w ciągu roku. Aby przeprowadzić obserwacje, zespół wykorzystał Five hundred meter Aperture Spherical Telescope – największy na świecie radioteleskop w chińskiej prowincji Kuejczou. Naukowcy nadal nie wiedzą, skąd pochodzi większość FRB ani jakie procesy je napędzają.