Tytoń, piwo, wino i ser pleśniowy – dieta naszych przodków

Międzynarodowy zespół naukowców oszacował na 6,05 mln lat wiek 50 śladów stóp, które znaleziono w skamieniałych osadach w pobliżu Trachilos na Krecie w 2017 r. Wg badaczy to najstarsze znane odciski stóp przodków Homo sapiens. Odkrycie rzuca światło na wczesną ewolucję poruszania się ludzi i rozprzestrzenianie się ssaków na Ziemi.

Mieszkańcy Ameryki Północnej zaczęli używać tytoniu ok. 12,5–12 tys. lat temu, blisko 9 tys. lat przed najstarszymi śladami palenia tej rośliny za pomocą fajek. Zwęglone nasiona tytoniu znaleziono w małym kominku w wykopalisku w Wishbone na Wielkiej Pustyni Słonej w Utah. Analiza datowanych nawet na 2700 lat ekskrementów górników z kopalni soli Hallstatt w austriackich Alpach ujawniła z kolei zbilansowaną dietę składającą się z fasoli, prosa, jęczmienia, mięsa i owoców. Górnicy spożywali również piwo i ser pleśniowy. To najstarszy dowód na stosowanie procesu dojrzewania sera oraz spożywania alkoholu w Europie. W izraelskim Jawne archeolodzy odkryli zajmującą prawie 7000 m² i liczącą 1500 lat winiarnię, gdzie pięć potężnych tłoczni co roku produkowało ok. 2 mln l wina rocznie. To największy znany kompleks produkcji wina z okresu bizantyjskiego. 

Praca nad sekwencjonowaniem i edycją genomu w ramach rozwoju medycyny precyzyjnej pomoże wyjaśnić, w jaki sposób kolonializm wpłynął na genetyczną podatność na choroby ludów rdzennych. Dzięki genomice można również poznać historię użytkowania gruntów, co dostarczy nowych dowodów w sprawach sądowych dotyczących spornych terytoriów i repatriacji gruntów.